Volcán islandés entra en erupción cerca de Grindavik tras semanas de terremotos

Un volcán en el suroeste de Islandia, la región más poblada del país, comenzó a hacer erupción el lunes con fuentes de lava elevándose en el aire y un resplandor iluminando el cielo a kilómetros de distancia, en el centro de la capital, Reykjavik.

La ubicación de la grieta, que tiene unos 4 kilómetros de longitud y se está extendiendo rápidamente, no está lejos de la central eléctrica de Svartsengi y de la ciudad de Grindavík, que fue evacuada el mes pasado debido al aumento de la actividad sísmica, lo que hace temer una probable erupción.

En una evaluación inicial el lunes por la noche, los vulcanólogos dijeron que la erupción ocurrió en uno de los peores lugares posibles, lo que representa una amenaza significativa e inmediata tanto para la ciudad evacuada como para la planta de energía geotérmica.

Pero después de que los vulcanólogos tuvieron la oportunidad de sobrevolar el lugar de la erupción en la península de Reykjanes, la situación inmediata no parece tan grave como se temía inicialmente, aunque la escala de la erupción fue mayor de lo esperado y la dirección del flujo de lava aún no se ha determinado. impredecible. .

«Es más grande que las erupciones anteriores en Reykjanes», dijo al New York Times Magnus Gudmundsson, vulcanólogo y uno de los primeros en observar la erupción desde el aire.

Actualmente, la lava fluye a sólo 2,5 kilómetros al norte de Grindavík, o 1,6 millas, según Kristín Jonsdottir, jefe del departamento de actividad volcánica de la Oficina Meteorológica de Islandia.

Cualquiera que sea la magnitud de la erupción, ya que la ciudad de Grindavík ha sido evacuada, actualmente no representa ningún riesgo para la población, según declaró a la prensa el responsable de policía Ulfar Ludviksson.

Sin embargo, las autoridades advirtieron a la gente que no se acercara demasiado. Hjordis Gudmundsdottir, portavoz del Departamento de Protección Civil, instó a la gente a mantenerse alejada de la zona y enfatizó que «no es un volcán turístico».

«El tamaño de las grietas está aumentando rápidamente», afirmó en una entrevista.

Si bien se esperaba una erupción durante semanas, luego de una serie de terremotos, la erupción del lunes ocurrió sin previo aviso. La cercana Laguna Azul, uno de los principales destinos turísticos de Islandia, reabrió a los visitantes el domingo cuando disminuyeron los temores de una inminente erupción.

Según la Oficina Meteorológica de Islandia, desde finales de octubre se han detectado miles de terremotos en Islandia. En noviembre, después de que viviendas y carreteras sufrieran daños, las autoridades declararon el estado de emergencia y evacuaron Grindavik, una ciudad de más de 3.000 habitantes cerca del volcán.

Sólo en los últimos dos años, se han producido cuatro erupciones en la península de Reykjanes, la región más poblada de Islandia y hogar de su capital. Cuando se ordenó la evacuación de Grindavik el 11 de noviembre, las autoridades dijeron en un comunicado que el país estaba «altamente preparado para tales eventos».

«Islandia tiene una de las medidas de preparación contra volcanes más efectivas del mundo», dijo en su sitio web.

Las autoridades elevaron la alerta aérea a naranja porque una erupción volcánica podría suponer un riesgo para los aviones que vuelan en el Atlántico Norte si se arrojan cenizas al cielo.

Pero el lunes por la noche, el principal aeropuerto de Islandia, Keflavik, permaneció abierto y la erupción no produjo cenizas que pudieran detener los vuelos.

Una de las erupciones más memorables del pasado reciente de Islandia fue la del volcán Eyjafjallajokull en 2010. Aunque esta erupción fue relativamente pequeña y no causó muertes, el impacto fue generalizado como la nube de ceniza que dejó en tierra gran parte de los viajes aéreos europeos durante más de una semana.

El volcán Eyjafjallajokull (pronunciado EYE-a-fyat-la-jo-kutl) estuvo inactivo durante casi dos siglos antes de volver a la vida hace más de 13 años.

Las erupciones volcánicas no son infrecuentes en Islandia, que tiene menos de 400.000 habitantes y alrededor de 130 volcanes. Desde el siglo XIX no ha pasado una década sin un sitio de este tipo, informa el sitio web de turismo islandés a los visitantes interesados. La aparición de erupciones sigue siendo «completamente aleatoria».

El país se encuentra a caballo entre dos placas tectónicas, que a su vez están divididas por una cadena montañosa submarina que rezuma roca o magma caliente y fundida.

La actual actividad sísmica no ha afectado a uno de los volcanes más conocidos de Islandia, Katla, que algunos científicos temen que se deba a una erupción. Katla ha entrado en erupción cinco veces desde 1721, en intervalos que van de 34 a 78 años. El último gran acontecimiento se remonta a 1918.