United Airlines enfrenta un mayor escrutinio de la FAA después de incidentes de seguridad

La Administración Federal de Aviación examinará más de cerca las operaciones de United Airlines en las próximas semanas después de una serie de incidentes de seguridad recientes, dijo la aerolínea a los empleados en un comunicado el viernes.

«Comenzaremos a ver una mayor presencia de la FAA en nuestras operaciones a medida que comiencen a revisar algunos de nuestros procesos de trabajo, manuales e instalaciones», dijo en el comunicado Sasha Johnson, vicepresidenta de seguridad corporativa de la aerolínea. «Damos la bienvenida a su participación y estamos muy abiertos a escuchar lo que encuentren y su perspectiva sobre las cosas que tal vez necesitemos cambiar para hacernos aún más seguros».

En algunos de los accidentes, que según United no estaban relacionados, un avión se salió de la pista, otro llegó a su destino sin un panel de su carrocería, otro perdió una llanta después del despegue y un motor se incendió después de ingerir una envoltura de plástico.

La FAA dijo en un comunicado el viernes que monitorea “rutinariamente” las operaciones de las aerolíneas. La agencia dijo que “se centra en el cumplimiento de las regulaciones aplicables por parte de las aerolíneas; capacidad para identificar peligros, evaluar y mitigar riesgos; y gestionar eficazmente la seguridad”.

En el memorando estadounidense, Johnson dijo que la agencia “también suspenderá una serie de actividades de certificación por un período de tiempo”. La FAA dijo en un comunicado el sábado que se podría permitir que continúen los procesos de certificación que ya están en marcha, pero que los futuros podrían retrasarse, dependiendo de lo que se descubra. La agencia supervisa y aprueba una amplia gama de actividades de las aerolíneas, como la formación de pilotos o nuevas rutas de vuelo.

El director ejecutivo de United, Scott Kirby, intentó tranquilizar a los clientes esta semana diciéndoles que la aerolínea se está tomando en serio la seguridad después de los accidentes.

«Quiero que sepan que estos incidentes han llamado nuestra atención y han agudizado nuestro enfoque», dijo en un correo electrónico a los clientes. «Nuestro equipo está revisando los detalles de cada caso para comprender lo que sucedió y utilizando esa información para informar nuestra capacitación y procedimientos de seguridad en todos los grupos de empleados».

Los expertos advierten contra sacar conclusiones radicales de estos incidentes, que son preocupantes pero comunes en la industria de la aviación y a menudo no se informan en los medios.