Sobrevivir al calor extremo – The New York Times

«Como estar al borde de la muerte si vas a dar un paseo».

Así es como mi colega Jack Healy describió la vida en Phoenix, donde alcanzó los 110 grados Fahrenheit (43 grados Celsius) o más durante 13 días consecutivos, sin un final a la vista.

Jack se mudó a Phoenix en 2021, buscando historias sobre el rápido crecimiento del oeste americano. Y esta semana, publicó un artículo asombroso sobre la ola de calor que asola el suroeste.

Él escribió: “Los veranos en Phoenix son ahora un brutal encuentro de resistencia. A medida que el clima se calienta, los meteorólogos dicen que los niveles peligrosos de calor aumentan a principios de año, duran más, a menudo mucho después de Halloween, y encierran a la gran ciudad más calurosa de Estados Unidos en una camisa de fuerza sofocante.

“Con calor de tres dígitos, las barras de mono queman las manos de los niños, las botellas de agua se deforman y los cinturones de seguridad parecen hierros candentes. Los corredores devotos se colocan los faros delanteros para salir a correr a las 4 a. m., cuando todavía hace solo 90 grados, llegan a casa empapados de sudor y bajan rápidamente las persianas. Los vecindarios parecen pueblos fantasmas al mediodía, con acondicionadores de aire rugientes en los techos que ofrecen la única señal de vida.

Jack habló con una cartero llamada Rachelle Williams, que se mudó a Phoenix para escapar de los inviernos del Medio Oeste. No importa cuánta agua beba o cuánto protector solar use, sus piernas hormiguean y su cabeza da vueltas mientras cubre su camino.

«Ni siquiera sé cómo lo hago», dijo. Un voluntario de la comunidad, que distribuye agua y hielo a las personas necesitadas, dijo que el calor se sentía como «entrar en un secador de pelo».

Jack sabe que tiene suerte. Tiene un trabajo que le permite pasar tiempo en aire acondicionado. Sin embargo, tuvo que desarrollar sus propias estrategias de afrontamiento para vivir en un horno al aire libre.

Comienza a beber agua en el momento en que se despierta, «para saturar su sistema». Lleva mangas largas y pantalones «para protegerse del sol y del calor reflejado en el suelo». Congela botellas de agua y las lleva a todas partes, «bebiéndolas mientras se derriten lentamente». Y siempre tiene electrolitos a mano para reponer las sales que suda.

Una parte clave de la vida en Phoenix, me dijo Jack, es «aprender a aceptar y vivir con estar extraordinariamente sudoroso todo el tiempo».

La experiencia de Jack y sus compañeros fenicios es cada vez más común. California se prepara para una ola de calor con temperaturas de tres dígitos. Los avisos de calor están vigentes desde Central Plains hasta el sur de Florida esta semana. En Texas, 10 residentes de Laredo murieron por enfermedades relacionadas con el calor entre el 15 de junio y el 3 de julio.

«La gente está acostumbrada a estar sin aire acondicionado, a sobrevivir sin aire acondicionado», le dijo el forense de la ciudad a mi colega David Goodman. «Pero hacía demasiado calor y perdimos a mucha gente por eso».

En todo el mundo, las temperaturas se están disparando a medida que el mundo entra en un período de calentamiento intenso de varios años, impulsado por el cambio climático causado por el hombre y un patrón meteorológico natural de El Niño, que está liberando una ráfaga de calor en la atmósfera.

Esta semana, las temperaturas se acercan a los 110 grados Fahrenheit en Sevilla, España; Riad, Arabia Saudita; y Marrakech, Marruecos. En lugares como la ciudad de Kuwait y Basora, Irak, no es raro que el índice de calor (una combinación de temperatura y humedad del aire) alcance los 125 grados por la mañana, informó el Times el año pasado.

Y apenas la semana pasada, mis colegas en México relataron cómo es vivir en una de las ciudades más calurosas de ese país, Hermosillo, donde un día de 100 grados no es raro.

Pero los peligros del calor se extienden mucho más allá de las ciudades que regularmente se clasifican como las más calurosas del mundo. Como escribió Somini Sengupta en este boletín de abril, «el calor extremo puede ser engañosamente peligroso, incluso en lugares acostumbrados al calor extremo».

“No se trata solo de Texas, el sur de California y Florida. Esta no es la imagen completa”, dijo el Dr. Kai Chen, profesor de la Escuela de Salud Pública de Yale que estudia los riesgos para la salud del cambio climático. «La gente es vulnerable en todas partes».

El Dr. Chen y sus colegas presentaron recientemente un mapa interactivo de los Estados Unidos que muestra cuán vulnerables son las diferentes partes del país al calor extremo.

Su investigación reveló que las personas en el condado de Costilla, Colorado; Condado de Marion, Indiana; y el condado de Essex, Massachusetts, también corren un alto riesgo de temperaturas abrasadoras a medida que las olas de calor golpean cada vez más el país.

El Dr. Chen y su equipo tomaron en consideración factores como los niveles de ingreso y educación, así como la cantidad de espacios verdes en los vecindarios y si las personas viven solas.

Desafortunadamente y como era de esperar, su investigación mostró que en los vecindarios ricos, donde es más probable que las personas tengan aire acondicionado y trabajen menos al aire libre, los riesgos del calor extremo fueron menos severos. En los barrios con ingresos más bajos y menos árboles, los riesgos se han disparado.

«Lo que descubrimos es que para las personas de nivel socioeconómico bajo, especialmente las minorías, los riesgos del calor para la salud son mucho mayores», dijo el Dr. Chen.

Ya sea que esté en Phoenix, Bagdad o Nueva York, es importante saber cómo mantenerse fresco, hidratado y estar atento a los signos de estrés por calor y golpe de calor. Todo esto y más se explica en esta útil guía para hacer frente a una ola de calor.


La pintura más blanca de la historia está en el Libro Guinness de los récords mundiales, pero ese no es su mayor logro.

La pintura, creada por científicos de la Universidad de Purdue, enfría los edificios al hacer rebotar el 98 por ciento de los rayos del sol lejos de la superficie de la tierra, a través de la atmósfera y hacia el espacio profundo.

No se ve tan diferente de la pintura blanca regular de la ferretería, que absorbe mucho calor del sol. En comparación, la pintura Purdue enfría las superficies a temperaturas inferiores a la temperatura ambiente, tan bajas como ocho grados Fahrenheit durante el día y 19 grados durante la noche. Esto podría reducir el uso del aire acondicionado y ayudar a las redes eléctricas que luchan por hacer frente a las olas de calor, ya que la pintura no necesita energía para funcionar.

El uso de pintura ultrarreflectante, que está al menos a un año de estar lista para su uso comercial, podría ayudar a compensar el efecto de isla de calor urbano. Pero hay límites para este tipo de enfriamiento. Todavía tenemos que dejar de enviar gases de efecto invernadero a la atmósfera para evitar un calentamiento más catastrófico, según Jeremy Munday, un experto en tecnologías limpias.

«Esta definitivamente no es una solución a largo plazo para el problema climático», le dijo a mi colega Cara Buckley. «Esto es algo que puede hacer a corto plazo para mitigar los peores problemas mientras intenta tener todo bajo control».

Manuela Andreoni



Un domo de calor de alta presión sobre el suroeste se fortalecerá durante el fin de semana, elevando las temperaturas a más de 100 grados Fahrenheit desde partes de California hasta Texas. Si bien el aire estará seco, las temperaturas podrían alcanzar un calor récord, creando un riesgo extremo de enfermedades relacionadas con el calor.

La zona de temperaturas sofocantes se ampliará el viernes, particularmente en el noroeste del país. Desde el este de Texas hasta el sureste y Florida, la humedad puede hacer que las temperaturas se sientan tan altas como 105 a 115 grados, y tal vez incluso más.

Los estados costeros del sur experimentarán temperaturas por encima del promedio combinadas con alta humedad, exacerbadas por aguas inusualmente cálidas en el Golfo de México y el Océano Atlántico occidental, creando condiciones peligrosas, especialmente a lo largo de las costas desde el sur de Texas hasta las Carolinas.

Las áreas urbanas a menudo pueden ser varios grados más cálidas que las áreas circundantes, con menos alivio durante la noche. Se espera que el calor persista durante la próxima semana y podría expandirse más hacia el este y el norte.

judson jones Y camilo panadero