Se intensifican las conversaciones entre Paramount y Skydance

Shari Redstone está dando un paso hacia la venta de su imperio mediático.

Paramount, sede de uno de los estudios cinematográficos más históricos de Hollywood, así como de CBS y redes de cable como Nickelodeon, está considerando iniciar negociaciones exclusivas con la compañía de medios Skydance para un posible acuerdo, según cuatro personas familiarizadas con las discusiones. El paso a conversaciones exclusivas representaría un importante paso adelante en un proceso que ha estado envuelto en incertidumbre durante meses.

Queda por ver si las dos partes aceptarán la exclusividad, especialmente si otros inversores aún persiguen a Paramount. Apollo Global Management, una firma de inversión con más de 500 mil millones de dólares bajo administración, ha hecho una oferta de 11 mil millones de dólares para adquirir el estudio cinematográfico Paramount. La junta directiva de Paramount, sin embargo, busca un acuerdo para toda la compañía -incluidos sus canales de cable y CBS- en lugar de hacerlo por partes.

Apollo continúa evaluando qué propuesta sería de mayor interés para el directorio de la compañía, dijeron dos personas familiarizadas con la situación. Byron Allen, cuyos Entertainment Studios son propietarios de Weather Channel, también ha expresado interés en adquirir Paramount.

Redstone, accionista mayoritaria de Paramount, comenzó a negociar con Skydance para vender su participación en la empresa el año pasado. Controla Paramount a través de National Amusements, un holding que posee sus acciones con derecho a voto en Paramount. Redstone retrasó la venta durante años, apostando a que la suerte de la compañía mejoraría a medida que su principal servicio de streaming, Paramount+, ganara impulso.

Los términos del acuerdo que se están discutiendo implicarían que Skydance compre National Amusements y la fusione con Paramount. El acuerdo depende de la aprobación de la junta directiva de Paramount, que ha estado sopesando sus opciones durante semanas con la ayuda de consultores.

A finales del mes pasado, David Ellison, el vástago tecnológico que fundó Skydance, se reunió con el comité de la junta directiva de Paramount para discutir su visión de un acuerdo, según dos de las personas familiarizadas con las conversaciones. Fundada en 2010, Skydance es mejor conocida por producir éxitos de taquilla para Paramount, incluidas películas de las franquicias «Misión: Imposible» y «Top Gun».

Los representantes de Paramount y Skydance declinaron hacer comentarios y los términos financieros del acuerdo no estaban disponibles.

Las acciones de Paramount han caído un 18% desde principios de año en medio de desafíos para la industria de los medios. La compañía cotiza con un gran descuento sobre el valor combinado de Viacom y CBS, que se fusionaron para formar Paramount en 2019. Paramount+ todavía está perdiendo dinero, pero sus pérdidas se han desacelerado y continúa agregando suscriptores.

La agencia de calificación S&P Global rebajó la calificación de la deuda de Paramount a basura la semana pasada, citando «caídas aceleradas» en su negocio de televisión tradicional y la continua incertidumbre en su impulso al streaming. Algunos analistas dijeron que la acción de calificación podría facilitar la adquisición de Paramount, ya que podría eludir una disposición que requeriría que el comprador pagara inmediatamente la deuda de la compañía.