¿Qué puedes hacer si estalla la violencia en tu tren o autobús?

Un tiroteo reciente en un tren A en Brooklyn dejó a algunos pasajeros del metro inquietos y preguntándose cómo reaccionarían si una confrontación tan violenta tuviera lugar en su automóvil, autobús u otro medio de transporte público.

Los expertos dicen que el transporte público no es particularmente peligroso e, incluso en Nueva York, las percepciones de delincuencia en el metro han eclipsado lo que revelan los datos reales.

Sin embargo, puede resultar útil saber cuál creen los expertos en seguridad pública que es la mejor manera de protegerse mientras utiliza el transporte público.

Esto es lo que debe saber.

Tracy Walder, que ha trabajado para la CIA y el FBI, recomienda prestar atención a las personas que parecen estar «extremadamente ansiosas», como las que no pueden quedarse quietas y las que se involucran en acoso verbal, aunque añade que muchas personas que se involucran en Tal comportamiento no daña a otros ni comete delitos.

«Por lo general, cuando empiezan, aumentan», dijo. «Comenzaría con acoso verbal y luego se convertiría en acoso físico».

También es fundamental centrarse en los factores correctos.

“Si vigilas tu entorno, no juzgues a las personas por su apariencia. Juzguenlos por su comportamiento”, dijo Michal Cieslik, presidente del comité de seguridad de la Asociación Internacional de Transporte Público.

La Sra. Walder recomienda comenzar con la preparación. Dijo que los ciclistas siempre deben permanecer despiertos y alerta en el transporte público. También sugiere que los viajeros traten de sentarse en los vagones del operador o del conductor (normalmente los vagones primero y medio en los trenes de la ciudad de Nueva York) y eviten las puertas, porque dijo que los usuarios del transporte público tienen más probabilidades de ser acosados ​​cerca de ellas.

Los ciclistas más cautelosos también podrían considerar evitar las colas de automóviles, especialmente de noche, cuando esas áreas pueden estar menos concurridas, y es posible que deseen evitar el contacto visual con extraños.

«Si escucha acoso verbal, no responda porque sólo empeorará la situación el 100% de las veces», dijo.

Muchos sistemas de trenes tienen intercomunicadores que los pasajeros pueden utilizar para comunicarse con el conductor. Los pasajeros también pueden comunicarse con otros empleados de tránsito o llamar al 911 de inmediato si tienen servicio celular subterráneo.

Walder advirtió contra el uso del freno de emergencia, especialmente en las grandes ciudades, porque puede ser más rápido obtener ayuda si espera hasta llegar a la siguiente parada, se baja y contacta a los servicios de emergencia. Apretar el freno de emergencia significa que el tren podría detenerse en un túnel y tendrías que esperar ayuda.

Puede ser una buena idea cambiar de auto si se siente incómodo, preferiblemente esperando la siguiente parada, dijo Walder. La Autoridad de Transporte Metropolitano, por ejemplo, insta a los pasajeros a no pasar entre automóviles en movimiento porque la práctica puede ser mortal.

Los vagones abiertos, o trenes largos sin vagones separados, se han convertido en la norma a nivel mundial, dijo Cieslik. Dijo que los vagones hacen que sea más fácil salir de una situación porque no hay puertas que detengan a la gente.

«Eres mucho más rápido en acciones evasivas en caso de un ataque», dijo.

Sin embargo, el sistema de transporte abierto también puede hacer que sea “más difícil contener la carnicería” en un escenario violento, dijo Walder.

¿Qué pasa si te acosan y nadie te ayuda?

A veces las personas no dan un paso al frente para ayudar porque creen que otros lo harán, dijo Chandra Bhat, presidente del Instituto para el Transporte y el Desarrollo de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles.

Incluso los espectadores pueden no darse cuenta de lo que está sucediendo.

«Una cosa es ser un poco ruidoso y pedir ayuda para indicar una situación que te hace sentir incómodo», dijo Bhat, añadiendo que esto también envía un mensaje al abusador.

Lo mejor es ser breve. «La gente se enoja un poco y luego empieza a decir demasiadas cosas que en realidad pueden agravar la situación», dijo.

Cieslik también recomienda poner la mayor distancia posible entre usted y el atacante y usar su teléfono para realizar una grabación.

Tsahi Shemesh, fundador e instructor jefe de Krav Maga Experts, una organización con sede en Nueva York que imparte cursos de defensa personal, dijo que en última instancia «la respuesta es: haz lo que puedas», y agregó que no todos tienen las mismas habilidades y que todos la situación es diferente.

«De hecho, si no sé lo que estoy haciendo y si no tengo la autoridad para detenerlo, podría convertirme en otra víctima», dijo, añadiendo que a veces no hacer nada es la mejor decisión si no estás entrenado.

Pero dijo que “no estar equipado es una decisión peligrosa” y que la gente debería aprender a defenderse.

Polly Hanson, directora principal de la Asociación Estadounidense de Transporte Público, dijo que “la decisión de intervenir sin confrontación es una decisión personal, y la autoridad de tránsito alentará a las personas a informar cosas, no a intervenir”.

Si eres testigo de un ataque, Shemesh dijo que a veces ayuda ser fuerte y llamar la atención sobre la situación o controlar a la víctima después, si la hay, para asegurarte de que sepa que alguien está mirando y preocupado.

«La gente tiende a no hacer absolutamente nada cuando ve un ataque», dijo, añadiendo que no es porque no quieran ayudar, sino «porque no saben cómo ayudar».

Los pasajeros sólo deben grabar un accidente con la cámara de su teléfono si están fuera de peligro. Los agentes del orden utilizaron imágenes de cámaras de teléfonos móviles para asegurar condenas y reconstruir escenas del crimen, dijo Walder.

Bhat señaló que a veces las personas cambian su comportamiento cuando saben que están en video.

“A veces puede ser una forma de difundir, porque la mayoría de las personas, tan pronto como se dan cuenta de que se está grabando, empiezan a adoptar un tono un poco más suave”, dijo.