Muere Evan Stark, de 82 años; Comprensión ampliada de la violencia doméstica

Evan Stark, que estudió la violencia doméstica con su esposa y luego fue pionero en un concepto llamado «control coercitivo», que describe la dominación psicológica y física que los abusadores utilizan para castigar a sus parejas, murió el 18 de marzo en su casa de Woodbridge, Connecticut. 82.

Su esposa, la Dra. Anne Flitcraft, dijo que lo más probable es que la causa fuera un ataque cardíaco que ocurrió mientras él estaba en una llamada de Zoom con defensores de las mujeres en Columbia Británica.

A través de estudios que comenzaron en 1979, los doctores Stark y Flitcraft se convirtieron en expertos en violencia de pareja, dando la alarma de que las palizas, y no los accidentes automovilísticos o las agresiones sexuales, eran la principal causa de lesiones que causaban a las mujeres en la sala de emergencias.

Pero al hablar con mujeres maltratadas y veteranos que habían experimentado trastorno de estrés postraumático como resultado de su tratamiento militar, el Dr. Stark comenzó a comprender que el control coercitivo era una estrategia que incluía violencia pero también amenazas de golpizas a las mujeres. victimizados por amigos y familiares y cortándoles el acceso al dinero, la comida, las comunicaciones y el transporte.

“Al igual que las agresiones, el control coercitivo socava la integridad física y psicológica de la víctima”, escribió en “Coercive Control: The Entrapment of Women in Personal Life” (2007). “Pero el principal medio utilizado para establecer el control es la microrregulación de los comportamientos cotidianos asociados con roles femeninos estereotipados, como la forma en que las mujeres se visten, cocinan, limpian, socializan, cuidan a sus hijos o se comportan sexualmente”.

El Dr. Stark comenzó a ejercer como trabajo social forense en 1990 (un año después, obtuvo una maestría en trabajo social de la Universidad de Fordham) y comenzó a testificar en nombre de las víctimas ante los tribunales.

En 2002, fue el testigo estrella de 15 mujeres cuyos hijos habían sido colocados en hogares de acogida por la Administración de Servicios para Niños de la ciudad de Nueva York porque habían presenciado el abuso de sus madres en casa. Un juez federal falló a favor de las mujeres y concluyó que la ciudad había violado sus derechos constitucionales al separarlas de sus hijos.

En 2019, la Dra. Stark testificó en Londres en una apelación contra la condena por asesinato de una víctima de abuso doméstico, Sally Challen, quien mató a golpes a su marido con un martillo; ella fue liberada de prisión.

«El control coercitivo», dijo al tribunal, «está diseñado para subyugar y dominar, no simplemente para dañar».

Su investigación sobre el control coercitivo ayudó a revolucionar el campo del abuso doméstico.

«Lo que lo distingue de todos los demás es que tomó este concepto bastante oscuro que hasta ese momento había estado presente en la literatura de prisioneros de guerra y de culto y lo transportó al mundo de la violencia doméstica», dijo Lisa Fontes, autora de «Cadenas invisibles». : Superar el control coercitivo en tu relación íntima” (2015).

Evan David Stark nació el 10 de marzo de 1942 en Manhattan y creció en Queens, el Bronx y Yonkers, Nueva York. Su padre, Irwin, era un poeta que enseñaba escritura narrativa en el City College de Nueva York. Su madre, Alice (Fox) Stark, era secretaria de la Hermandad de mozos de coches cama, un sindicato de trabajadores negros dirigido por el líder de derechos civiles A. Philip Randolph.

El Dr. Stark obtuvo una licenciatura en sociología de la Universidad Brandeis en 1963 y una maestría en la misma materia en 1967 de la Universidad de Wisconsin, Madison. Como estudiante de doctorado, ayudó a organizar una protesta a finales de octubre de 1967 contra el reclutamiento de estudiantes en el campus por parte de Dow Chemical, que produjo napalm para el ejército estadounidense durante la guerra de Vietnam. La manifestación se volvió sangrienta cuando agentes de policía armados con porras antidisturbios sacaron por la fuerza a los estudiantes del edificio del campus donde se llevaban a cabo las entrevistas de Dow.

Después de las protestas, un agente del FBI visitó a un funcionario de la universidad, dijo el Dr. Flitcraft, y pronto se revocó la beca del Dr. Stark. (Más tarde obtuvo su doctorado en sociología en 1984 en la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton). Huyó a Canadá con su futura primera esposa, Sally Connolly, y encontró trabajo allí como planificador senior de desarrollo agrícola y rural. Agencia en Ottawa en 1967.

Después de regresar a los Estados Unidos, pasó un año, a partir de 1968, como administrador de un programa de lucha contra la pobreza en Minneapolis.

En 1970, el Dr. Stark ayudó a organizar el Proyecto Honeywell, que luchó para convencer a Honeywell Inc. de que dejara de producir armas.

Luego enseñó sociología en Quinnipiac College (ahora Universidad Quinnipiac) en Hamden, Connecticut, de 1971 a 1975. Se casó con la Dra. Flitcraft en 1977, mientras ella trabajaba en su tesis en la Facultad de Medicina de Yale. Examinó las heridas de 481 mujeres durante un mes en la sala de emergencias del Hospital Yale New Haven y descubrió que habían sido víctimas de abuso físico a un ritmo 10 veces mayor que el identificado por el hospital.

El Dr. Flitcraft y el Dr. Stark ampliaron juntos el estudio, que se publicó en el International Journal of Health Services en 1979. Escribieron: «En resumen, cuando los médicos vieron a uno de cada 35 de sus pacientes en mal estado, una aproximación más precisa es una de cada cuatro; aunque reconocieron que una de cada 20 lesiones se debían a abuso doméstico, la cifra real se acercaba más a una de cada cuatro”.

Agregaron: “Lo que describieron como un evento raro fue en realidad un evento de proporciones epidémicas”.

El Dr. Stark fue investigador asociado en la Institución de Estudios Sociales y Políticos de Yale de 1978 a 1984. Fue contratado al año siguiente por la Universidad de Rutgers y enseñó en su Escuela de Trabajo Social como profesor de estudios de género y de la mujer hasta su jubilación en 2012. . .

En 1985, él y el Dr. Flitcraft presidieron el Grupo de Trabajo Especial del Cirujano General de los Estados Unidos sobre la Prevención de la Violencia Doméstica.

En estudios posteriores, replicaron sus hallazgos iniciales a mayor escala, mostrando que de 3.600 mujeres tratadas por lesiones en la sala de emergencias de Yale New Haven en un año, el 20 por ciento había sido golpeada por sus maridos u otras personas íntimas masculinas.

Él y el Dr. Flitcraft fueron coautores de «Mujeres en riesgo: violencia doméstica y salud de la mujer» (1996). Por su cuenta, el Dr. Stark escribió “Hijos del control coercitivo” (2023).

Además de su esposa, le sobreviven sus hijos Sam, Daniel y Eli; otro hijo, Aaron, de su matrimonio con la señora Connolly, que terminó en divorcio en 1975; tres nietos; y una hermana, Joyce Duncan.

El trabajo del Dr. Stark en el campo del control coercitivo ha resonado en el Reino Unido, donde enseñó sociología en la Universidad de Essex a principios de los años 1980, obtuvo una beca en la Universidad de Bristol en 2006 y fue profesor visitante en la Universidad de Edimburgo. en 2013. .

En un discurso ante la organización Scottish Women’s Aid en 2006, «convenció a los activistas por primera vez de que se necesitaba un nuevo enfoque para la criminalización del abuso doméstico», escribió The Guardian en su obituario.

Cassandra Wiener, académica jurídica de la City Law School de Londres y autora del obituario, dijo por teléfono que la promulgación del control coercitivo por parte del Dr. Stark ayudó a conducir a su criminalización en Inglaterra y Gales, así como leyes similares en Escocia, Irlanda del Norte y Irlanda.

El año pasado, dijo Wiener, estuvo con el Dr. Stark cuando éste habló con una delegación de funcionarios del gobierno francés que estaban considerando la posibilidad de criminalizar el control coercitivo en su país.

“Se podía oír caer un alfiler”, dijo, “y el jefe de la delegación, un juez, dijo: ‘Lo entiendo, tenemos que avanzar en esto’”.