Muere a los 100 años Glynis Johns, ganadora del Tony y actriz de ‘Mary Poppins’

Glynis Johns, la actriz británica que, durante una carrera transatlántica que duró más de 60 años, ganó un premio Tony por su papel en «A Little Night Music», dando una voz ronca y emocionalmente rica al número más memorable de la serie. , “envía los payasos«, e interpretó a una revoltosa sufragista eduardiana en el clásico cinematográfico de Disney «Mary Poppins», murió el jueves en Los Ángeles. Tenía 100 años.

Su muerte, en un centro de vida asistida, fue confirmada por su manager, Mitch Clem.

La Sra. Johns tenía 49 años y estaba a punto de divorciarse por cuarta vez cuando el musical de Stephen Sondheim «A Little Night Music» se estrenó en el Teatro Shubert en febrero de 1973. El New York Times describió a su personaje, Desirée Armfeldt, como «un personaje algo mundano». ”. Actriz cansada y extremadamente enamorada de la Suecia de principios de siglo.

A los críticos les encantó. Para Clive Barnes de The Times, «Glynis Johns, de voz turbia y ojos brillantes, fue completamente comprensivo».

Para Walter Kerr, que también escribe en The Times, ella era «esa prima de las ranas toro y esposa de dioses cansados»; era “discreta, peligrosa… y tremendamente divertida”.

Cuando recibió el premio a la mejor actriz de musical en el Premios Tony 1973La Sra. Johns agradeció a “todo el grupo” del espectáculo que “me devolvió la alegría que había perdido en el teatro”.

Antes de eso, era más conocida como un personaje muy diferente. En «Mary Poppins», el premiado musical familiar de Disney de 1964, ella era la Sra. Banks, una entusiasta esposa, madre y activista política en el Londres de 1910.

Mientras sus dos hijos pequeños vivían aventuras con su niñera sobrenatural, memorablemente interpretada por Julie Andrews, la señora Banks se puso una bufanda que decía «Votos para las mujeres» y planeó «arrojarle cosas al Primer Ministro».

La fácil versatilidad de la Sra. Johns sugirió que ella pudo haber nacido para actuar, pero esa no había sido su única pasión, como dijo a The Los Ángeles Times en 1991. “Quería ser científica”, dijo. “Me hubiera encantado seguir y seguir en la universidad. Pero no se puede hacer todo en la vida.

“Y no tuve otra opción en ese momento”, añadió. La Segunda Guerra Mundial «comenzó cuando yo tenía 16 años».

Glynis Margaret Payne Johns nació el 5 de octubre de 1923 en Pretoria, Sudáfrica, donde sus padres, ambos artistas, estaban de gira.

Su padre, Mervyn Johns, fue un actor galés que desarrolló una prolífica carrera teatral y cinematográfica en Londres; Quizás fue más conocido como Bob Cratchit en la película británica de 1951 «Scrooge», protagonizada por Alastair Sim (estrenada como «A Christmas Carol» en los Estados Unidos). Su madre, Alice Maude (Steele-Wareham) Johns, que era australiana, era una concertista de pianista que actuaba bajo el nombre artístico de Alyse Steele-Payne.

Glynis estudió en la London Ballet School desde los 5 años. Cuando hizo su debut teatral en la obra infantil «Buckie’s Bears» a los 12 años, se convirtió en la cuarta generación (por parte de su madre) en seguir una carrera en el teatro.

Y ella creció en el escenario. En 1936, ella era la colegiala problemática que dirigía la trama de la obra de teatro de Lillian Hellman, «La hora de los niños». Un año después, interpretó a la heroína de un cuento de hadas en “Un beso para Cenicienta”; En 1943 interpretó el papel principal en “Peter Pan”.

Hizo su debut cinematográfico en «South Riding» (1938) como la hija de Ralph Richardson. Protagonizó un drama de guerra, «49th Parallel» (1941), con Laurence Olivier. En «Un marido ideal» (1947), ella era la frívola y fogosa Mabel Chiltern de Oscar Wilde.

Cuando las películas de Johns se proyectaron en Estados Unidos, fueron recibidas con elogios sinceros, aunque modestos. De «Miranda» (1949), una comedia sobre una sirena que quería ver Londres, Bosley Crowther escribió en el Times: «Glynis Johns es fascinante -al menos la mitad de ella lo es- como la criatura con aletas, tímida y coqueta. Cuando regresó en «State Secret» (1950), con Douglas Fairbanks Jr., Crowther la encontró «muy atrevida y explosiva en el papel de una chica de music hall».

Exactamente cuándo hizo su debut en la pantalla de Hollywood es una cuestión de opinión. «No hay autopista en el cielo» (1951), en la que interpretó a una azafata de voz suave y aspecto muy militar, fue una película de 20th Century Fox protagonizada por James Stewart pero filmada en Inglaterra.

También dirigió dos películas de Disney en el extranjero, coproducciones británicas. En “La espada y la rosa” (1953), interpretó a la hermana pequeña de Enrique VIII; en «Rob Roy» (1953), la esposa del luchador por la libertad escocés.

Apareció en más de una docena de películas de Hollywood, mostrando con tanta frecuencia moderación aristocrática como estridente entusiasmo de la clase trabajadora.

La señora Johns era una auténtica belleza sureña de principios del siglo XX, cansada de su exasperante marido (Jackie Gleason) en la comedia «Papa’s Delicate Condition» (1963) y de un locuaz posadero australiano en «The Sundowners» (1960). ), protagonizada por Robert Mitchum y Deborah Kerr, y por la que recibió una nominación al Premio de la Academia.

Además de interpretar a la sufragista londinense en «Mary Poppins», fue la actriz secundaria en «The Chapman Report» (1962), una inmigrante escocesa del siglo XIX en el drama «Todo mío para dar(1957), la esposa de James Stewart en «Dear Brigitte» (1965), una comedia sobre un prodigio de las matemáticas y una autora que se divierte demasiado como para terminar su libro en «Don’t Just Stand There» (1957). 1968 ).

Orgullosa de su herencia galesa, Johns apareció en “Under Milk Wood” (1971), una versión cinematográfica británica de la novela del poeta Dylan Thomas. reproducción de radio protagonizada y narrada en parte por Richard Burton. Como Myfanwy Price, costurera y propietaria de una tienda de dulces en un pueblo pesquero de Gales, fantaseaba apasionadamente con el pañero del otro lado de la ciudad.

Dentro «La referencia» (1994), era la desagradable madre de Kevin Spacey. En “Mientras dormías” (1995), ella era la frágil abuela del héroe en coma. Su última película fue «Superstar» (1999), una comedia en la que interpretó a la abuela de Molly Shannon, que atropella a un sacerdote en su silla de ruedas motorizada.

En la televisión estadounidense, la Sra. Johns fue escritora de crímenes en su propia serie de corta duración, «Glynis» (1963), e interpretó a la madre de Diane Chambers, bien vestida y conducida por un chófer, en un episodio de «Cheers». En la miniserie de 1982 «La pequeña Gloria… Feliz por fin», era la madre de la madre de Gloria Vanderbilt, una niña vibrante de cierta edad.

Pero Johns había comenzado su carrera en el escenario y regresaba a él con frecuencia. Hizo su debut en Broadway en «gertie(1952), que recibió críticas favorables – “Suavemente humorístico en todo lo que hace”, dijo el Times – pero la obra cerró después de cinco representaciones.

Se ganó al público de Broadway como el personaje principal de «Major Barbara» (1956) de George Bernard Shaw, una heredera de municiones que trabaja en un refugio del Ejército de Salvación, con Charles Laughton. Brooks Atkinson de The Times dijo que la producción era «un callejón sin salida» entre Laughton y Shaw, pero el Daily News calificó la comedia como «una de las mejores en muchas temporadas».

En Broadway, participó en una segunda obra de Shaw, «Too True to Be Good» (1963), con Lillian Gish.

En Londres, sus papeles teatrales incluyeron a Ana de Cleves en «The King’s Mare» (1966) y a Alma Rattenbury, una notoria asesina de la década de 1930, en «Cause Célèbre» (1977). A principios de los años 1970, realizó una gira internacional – actuando en Inglaterra, Estados Unidos y Australia – en la comedia romántica de Noël Coward “La Marquise”.

Su última aparición en Broadway, junto a Rex Harrison en su última producción teatral, fue en la comedia de W. Somerset Maugham «The Circle» (1989).

La Sra. Johns estuvo casada y divorciada cuatro veces. Su primer marido, de 1942 a 1948, fue Anthony Forwood, un actor británico. Posteriormente estuvo casada con David R. Foster (1952-56) y Cecil Henderson (1960-62), ambos empresarios, y finalmente con Elliott Arnold (1964-73), escritor y novelista estadounidense.

Su único hijo, Gareth Forwood, murió en 2007. Le sobreviven un nieto y tres bisnietos. Ella residió durante mucho tiempo en Los Ángeles.

Quizás fue mejor que el destino la hubiera empujado al mundo del espectáculo. Cuando era joven, fue citada en un artículo del Times de 1973 que «quería llevar lo que yo consideraba una existencia ‘normal’, pero pronto descubrí que no era tan normal fuera del teatro como lo era antes». Él.»

Concluyó: “Actuar es mi forma más elevada de inteligencia, el momento en el que uso la mejor parte de mi cerebro. »

Alex Traub informes aportados.