Mientras los habitantes de Gaza sufren, Hamás se beneficia

Gran parte de Gaza está en ruinas, sus residentes se han visto obligados a abandonar sus hogares por los bombardeos israelíes y el número de muertos sigue aumentando. En el terreno, Hamás, que ha gobernado Gaza durante 16 años, ha desaparecido en gran medida, excepto cuando sus combatientes emergen para atacar tanques israelíes o disparar cohetes contra Israel.

Pero el grupo sigue cosechando los frutos de su ataque sorpresa contra Israel el 7 de octubre. Se considera la única facción palestina que ha obtenido concesiones de Israel durante muchos años. Puso un sangriento freno a los planes de Israel para mejorar las relaciones con sus vecinos árabes y obligó a que la cuestión palestina volviera a estar en la agenda de los líderes mundiales.

Dos meses después de iniciada la guerra, a pesar de las promesas de los funcionarios israelíes de destruir a Hamás, Israel aún tiene que matar a sus principales líderes, liberar a los 137 rehenes restantes en poder de Hamás o proporcionar pruebas convincentes de que puede lograr su objetivo de eliminar a Hamás sin un costo humano astronómico.

En los cínicos cálculos de Hamás, la nobleza de los objetivos de Israel es un plus. Si bien se apega a su objetivo a largo plazo de destruir el Estado judío, Hamás puede cantar victoria simplemente sobreviviendo y luchando un día más.

«Siempre habrá una ventaja que tendrá una fuerza no convencional, particularmente si es tan despiadada como Hamas y realmente no le importa el daño causado a los civiles locales», dijo Ahmed Fouad Alkhatib, analista político de Medio Oriente. que creció en Gaza. “Israel se verá atrapado en esta guerra imposible de ganar, que provocará muerte y destrucción masivas. »

Qué puede lograr exactamente Israel sigue siendo una cuestión abierta. Pero simplemente continuar la guerra puede, con el tiempo, dañar la economía y la reputación internacional de Israel, al tiempo que alienta a una nueva generación de palestinos a odiar a Israel, todo lo cual beneficia a Hamás.

El ataque sorpresa llevado a cabo por Hamás el 7 de octubre fue el día más mortífero en la historia de Israel, con alrededor de 1.200 personas, en su mayoría civiles, muertas y 240 capturadas. Israel respondió con una ferocidad militar no vista en décadas, lanzando miles de bombas sobre Gaza y lanzando una invasión terrestre destinada a destruir el ejército y las estructuras gubernamentales de Hamás.

La guerra fue catastrófica para los 2,2 millones de residentes de Gaza. Alrededor del 85 por ciento de ellos han huido de sus hogares y ahora enfrentan un desafío cada vez mayor para encontrar alimentos, agua, refugio y atención médica. Más de 15.000 personas murieron, más de dos tercios de ellas mujeres y niños, según las autoridades sanitarias del territorio, que no especificaron cuántos de los muertos eran combatientes.

La guerra también pasó factura a Hamás. El grupo ha abandonado en gran medida el gobierno en Gaza, aunque los restos de su fuerza policial todavía trabajan en el sur y los médicos de los hospitales supervisados ​​por el Ministerio de Salud luchan por tratar a la avalancha de pacientes heridos. De lo contrario, los habitantes de la Franja de Gaza se verán cada vez más abandonados a su suerte.

Israel ha volado numerosos túneles construidos por Hamás a lo largo de los años para moverse clandestinamente por el territorio, retener prisioneros, fabricar armas y planificar ataques.

Se estima que Hamás tiene 25.000 combatientes, y los funcionarios israelíes estiman que unos pocos miles de ellos murieron en Gaza, además de alrededor de 1.000 en Israel el 7 de octubre. Israel y Hamás anunciaron los nombres de los soldados de Hamás muertos en el conflicto. la guerra. El jueves, Israel publicó una fotografía que muestra a 11 comandantes de Hamás reunidos en un búnker. Cinco de ellos estaban marcados con círculos rojos que decían «Eliminados».

Pero los combatientes de Hamás y otras facciones armadas continúan atacando a las fuerzas israelíes dentro de Gaza y han matado a más de 90 soldados desde el inicio de la invasión terrestre israelí, incluido el hijo del ex jefe del Estado Mayor israelí.

Israel aún tiene que encontrar o matar a los principales líderes de Hamás en Gaza, incluido Yahya Sinwar, el principal funcionario de Hamás en el territorio, y Mohammed Deif, quien encabeza el ala militar del grupo. Israel considera que estos dos hombres son los arquitectos del ataque del 7 de octubre y de los combates en Gaza desde entonces.

Sinwar no ha aparecido públicamente desde el comienzo de la guerra. Pero un rehén, Yocheved Lifshitz, un activista por la paz de 85 años, dijo a un periódico israelí Después de su liberación el mes pasado, el Sr. Sinwar fue al túnel donde estaba detenida. Ella le preguntó si se avergonzaba de haber hecho algo así a personas que habían apoyado la paz. Sinwar no respondió, dijo.

Continúa la coordinación entre los miembros de Hamás dentro y fuera de Gaza, lo que permitió a los líderes con sede en Qatar negociar intercambios de rehenes por prisioneros que luego llevó a cabo Hamás en Gaza. Los equipos de medios del grupo producen actualizaciones, declaraciones de líderes y videos de ataques y civiles muertos en ataques israelíes. Los funcionarios de Hamas en Turquía y el Líbano comunican sus puntos de vista a periodistas y diplomáticos, y los líderes del grupo en Qatar mantienen conversaciones periódicas con mediadores en Qatar y Egipto sobre posibles altos el fuego e intercambios de prisioneros.

La semana pasada, en un restaurante de Beirut, Hamás celebró un seminario público para evaluar los «logros y desafíos» de la guerra hasta el momento.

Ahmad Abdul-Hadi, representante de Hamás, dijo a decenas de participantes que la batalla representaba un «cambio cualitativo» en la lucha contra Israel y que Hamás y los palestinos habían aceptado los sacrificios necesarios para mantener viva la causa palestina.

«El pueblo palestino y su resistencia tuvieron que tomar una decisión estratégica costosa porque los costos de liquidar la causa palestina y desperdiciar los derechos palestinos serían mucho mayores», dijo.

Por supuesto, los civiles de Gaza no tuvieron voz en la decisión de Hamas de atacar a Israel, y algunos se quejaron de que estaban pagando el precio, a pesar del gran riesgo de hablar en contra del grupo.

“¿Por qué se esconden entre la gente? dijo un hombre no identificado cubierto de polvo en un hospital durante entrevista con Al Jazeera. «¿Por qué no van al infierno y se esconden allí?»

Pero es difícil medir el alcance de estas críticas, y palidecen en comparación con la ira entre los palestinos por la forma en que Israel está luchando.

«Hay mucho horror en torno a la respuesta, pero a pesar de ello, Hamas es ahora sin duda el líder del nacionalismo palestino», dijo Abdaljawad Hamayel, profesor de la Universidad Birzeit en la ocupada Cisjordania. «Él es quien tiene las cartas ahora».

Al llevar a cabo un ataque tan dramático y liberar a 240 palestinos de las cárceles israelíes a cambio de 105 personas secuestradas el 7 de octubre, Hamas ha eclipsado a la Autoridad Palestina reconocida internacionalmente, dijo Hamayel.

Si bien Israel, Estados Unidos y otros países consideran a Hamas una organización terrorista, la Autoridad Palestina reconoce el derecho de Israel a existir y tiene autoridad limitada en partes de Cisjordania. Pero ha enfrentado crecientes críticas de los palestinos que ven al organismo como corrupto, antidemocrático y comprometido porque sus fuerzas de seguridad se coordinan con Israel para arrestar a los combatientes palestinos.

El presidente Biden y otros funcionarios estadounidenses han apoyado plenamente a Israel durante toda la guerra. Pero en las últimas semanas, han combinado ese apoyo con el temor de que la destrucción generalizada y el alto número de muertos puedan socavar los objetivos más amplios de Israel. También renovaron sus llamamientos a una solución de dos Estados entre Israel y los palestinos como único camino hacia una paz a largo plazo. El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, encabeza un gobierno de derecha cuyos miembros desdeñan abiertamente la idea.

Otros observadores han sugerido que los líderes israelíes y occidentales se han apresurado a asumir que Israel podría realmente destruir a Hamás.

Un mes después de que comenzara la guerra, Jon Alterman, vicepresidente senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, publicó un análisis titulado “Israel podría perder.” No argumentó que Hamás cambiaría la situación y destruiría a Israel, sino que la guerra podría servir a los objetivos de largo plazo de Hamás al desviar el apoyo de la Autoridad Palestina y de Hamás. Esto, a su vez, aumentaría el aislamiento de Israel de los países árabes y en desarrollo y complicaría sus relaciones con Estados Unidos y Europa.

Ese resultado sigue siendo un riesgo, dijo Alterman en una entrevista la semana pasada.

Desde la perspectiva de Hamás, dijo: «Este es el primer paso necesario para revertir la fuerza que Israel obtiene de su integración en la región y el mundo».

También hay pocos ejemplos históricos de Israel utilizando con éxito una fuerza abrumadora para destruir a sus enemigos.

En 1982, Israel invadió el Líbano para destruir la Organización de Liberación de Palestina, a la que consideraba una organización terrorista. La guerra fue larga y mortal y no logró destruir a la OLP, al tiempo que preparó el escenario para el ascenso de Hezbolá. (Israel firmó acuerdos de paz con la OLP en 1993).

En 2006, Israel volvió a ir a la guerra en el Líbano contra Hezbollah, que se ha vuelto más fuerte con los años.

Israel también ha librado tres guerras importantes contra Hamás en Gaza desde 2008, ninguna de las cuales impidió que el grupo se rearmara y se preparara para el ataque del 7 de octubre.

Alkhatib, el analista político de Gaza, recordó la serie de líderes de Hamás que Israel mató cuando abandonó Gaza en 2004.

«Todos estos grandes líderes fueron asesinados, así que tuve la impresión de que Hamás era una organización debilitada», dijo.

Estaba equivocado, añadió Alkhatib, habiendo aprendido en los años posteriores que Hamás considera que sus comandantes son prescindibles y ve el resentimiento de la población de Gaza como una forma de asegurar futuros reclutas.

«Nunca pensé que Hamás alcanzaría este nivel de poder», dijo Alkhatib. “Pero muestra cuán resilientes son, cuán adaptables son, y de una forma u otra encontrarán una manera de reconstruirse, incluso fuera de Gaza. »

Hwaida Saad contribuyó con informes desde Beirut, Líbano.