Los teléfonos inteligentes ahora pueden durar 7 años. Aquí se explica cómo mantenerlos funcionando.

Cada teléfono inteligente tiene una fecha de vencimiento. Llega ese día en el que dejan de llegar actualizaciones de software y empiezas a perderte nuevas aplicaciones y protecciones de seguridad. Con la mayoría de los teléfonos, esto sucedió después de sólo tres años.

Pero las cosas finalmente están empezando a cambiar. El nuevo número es siete.

Noté este cambio por primera vez cuando revisé el teléfono inteligente Pixel 8 de Google de $700 en octubre. Google me dijo que se comprometió a proporcionar actualizaciones de software para el teléfono durante siete años, en comparación con los tres años anteriores para los Pixel, porque era lo correcto.

Era escéptico de que esto pudiera convertirse en una tendencia. Pero este año Samsung, el fabricante de teléfonos Android más rentable, ha fijado un cronograma de software similar para su teléfono inteligente Galaxy S24 de 800 dólares. Luego, Google dijo que haría lo mismo con su Pixel 8A de 500 dólares, la versión económica del Pixel 8, que llegó a las tiendas esta semana.

Ambas compañías dijeron que han ampliado el soporte de software para que sus teléfonos duren más. Este es un cambio con respecto a la forma en que las empresas solían hablar de teléfonos. No hace mucho, los gigantes tecnológicos introdujeron nuevos dispositivos que animaban a las personas a actualizarlos cada dos años. Pero en los últimos años, las ventas de teléfonos inteligentes se han desacelerado en todo el mundo a medida que sus mejoras se han vuelto más marginales. Hoy en día, la gente quiere que sus teléfonos duren.

Samsung y Google, los dos fabricantes más influyentes de dispositivos Android, están tratando de alcanzar a Apple, que tradicionalmente ha proporcionado actualizaciones de software para iPhone durante unos siete años. Estas medidas harán que los teléfonos duren mucho más y darán a las personas más flexibilidad para decidir cuándo es el momento de actualizar.

Google dijo en un comunicado que amplió su compromiso de software con el Pixel 8A porque quería que los clientes se sintieran seguros de los teléfonos Pixel. Y Samsung dijo que ahora proporcionará siete años de actualizaciones de software, lo que aumentará la seguridad y confiabilidad, para todos sus teléfonos insignia Galaxy.

Esto es lo que debe saber sobre por qué sucede esto y qué puede hacer para que su teléfono dure más.

En el pasado, los fabricantes de teléfonos Android afirmaban que el proceso técnico de proporcionar actualizaciones de software era muy complicado, por lo que, para seguir siendo rentables, dejaron de ofrecer soporte después de unos años. Pero las empresas de tecnología ahora están bajo una fuerte presión externa para que inviertan en hacer que sus dispositivos duren más.

En 2021, la Comisión Federal de Comercio anunció que intensificaría la aplicación de medidas contra las empresas de tecnología que dificultaran la reparación y el mantenimiento de sus productos. Esto aceleró el movimiento del “derecho a reparar”, una propuesta legislativa que exigía a las empresas proporcionar piezas, herramientas y software para prolongar la vida útil de sus productos. En los últimos años, estados como California, Nueva York, Minnesota y Oregón han adoptado dicha legislación.

Google anunció su nueva apuesta por los teléfonos inteligentes después de verse presionado para hacer un movimiento similar con sus portátiles. En septiembre, la compañía acordó extender el soporte de software para sus Chromebooks a 10 años, en comparación con los ocho años anteriores, en respuesta a una campaña popular que destacó cómo las computadoras portátiles de Google de corta duración estaban causando restricciones presupuestarias en las escuelas.

Nathan Proctor, director de US PIRG, una organización sin fines de lucro financiada en gran medida por pequeños donantes que encabezó la campaña Chromebook, dijo que el nuevo estándar de siete años de soporte para teléfonos inteligentes tendría un efecto profundo.

«Es una gran victoria para el medio ambiente», afirmó. «Quiero ver más.»

Las actualizaciones de software son una gran parte de lo que hace que un teléfono funcione bien, pero existen otros pasos para extender la vida útil de los teléfonos inteligentes, similares al mantenimiento de un automóvil. Incluyen:

Las baterías de iones de litio de los teléfonos tienen una vida limitada. Al cabo de unos dos años, la cantidad de carga que pueden retener disminuye y es recomendable sustituir la batería.

Reemplazar la batería de un teléfono inteligente no es fácil, por lo que es mejor buscar ayuda de un profesional. Para encontrar talleres de reparación que brinden servicio a teléfonos Pixel y Galaxy, puede comunicarse con Google y Samsung en sus sitios web. También puede buscar una tienda confiable cercana con un sitio de reseñas como Yelp o Google Reviews. Reemplazar una batería normalmente cuesta alrededor de $100.

Para iPhone, los clientes pueden programar una cita para reemplazar la batería en una tienda Apple a través del sitio web de la compañía. Pero en mi experiencia, los centros de reparación de Apple Store son una apuesta.

Recientemente reservé una cita para reemplazar la batería de mi iPhone 14 en la Apple Store en Emeryville, California. Cuando llegué, el empleado dijo que la batería estaba agotada y que la tienda más cercana que la vendía estaba a 40 minutos en auto.

Esto fue frustrantemente ineficiente: el sitio de Apple no debería haberme permitido reservar una cita en una tienda que no tenía batería. Apple dijo en un comunicado que cuando una pieza necesaria para la reparación no estaba disponible, un empleado de una tienda minorista buscaría la tienda más cercana para completar la reparación o pediría la pieza de repuesto y realizaría la reparación cuando llegara la pieza.

En lugar de eso, reservé una cita en un taller de reparación local.

Los teléfonos inteligentes todavía están hechos en gran medida de vidrio, por lo que para que un teléfono dure siete años, es aconsejable invertir en una carcasa de alta calidad. Un protector de pantalla es una protección adicional, aunque a muchos no les gustará la forma en que distorsiona la calidad de imagen de la pantalla. Nuestro sitio hermano de revisión de productos, Wirecutter, recomienda estuches de marcas como Smartish, Spigen y Mujjo, o estuches de los propios fabricantes de teléfonos.

A menos que sea muy propenso a sufrir accidentes, le desaconsejo comprar garantías extendidas porque sus costos pueden exceder el costo de una reparación.

Los teléfonos inteligentes tienen muy pocas partes móviles, por lo que es poco lo que debemos hacer para mantenerlos físicamente. Pero la mayoría de nosotros descuidamos la limpieza de las piezas que rara vez miramos: los puertos de carga y los orificios de los altavoces.

Con el tiempo, estos agujeros se obstruyen con suciedad, pelusa y maquillaje. Los residuos acumulados pueden hacer que su teléfono tarde más en cargarse o que sea más difícil escuchar una llamada telefónica.

«Es pelusa del ombligo de un teléfono celular», dijo Kyle Wiens, director ejecutivo de iFixit, un sitio que publica instrucciones y vende piezas para reparar dispositivos electrónicos.

Afortunadamente, añadió, no es necesaria una herramienta sofisticada. Simplemente use un palillo para quitar la suciedad.

Siempre recomiendo comprar un producto basándose en el aquí y el ahora: lo que puede hacer por usted hoy, en contraposición a lo que las empresas dicen que hará en el futuro. Deberías seguir comprando un teléfono basándose en este principio.

Muchas personas optarán por actualizar primero por otras razones, como obtener una nueva característica como una mejor cámara o una batería de mayor duración.

Pero aquellos que simplemente quieran comprar un teléfono que dure el mayor tiempo posible deberían elegir uno que sea barato de reparar si se rompe. Wiens dijo que los teléfonos Pixel de Google, cuyos componentes son asequibles, cumplen con este criterio. Los propietarios de estos teléfonos ahora tendrán un software más duradero para mantenerse al día con el hardware.