Lori y George Schappell, gemelos siameses, mueren a los 62 años

Lori y George Schappell, gemelos siameses cuyos cráneos estaban parcialmente fusionados pero que lograron llevar una vida independiente, murieron el 7 de abril en Filadelfia. Había 62 de ellos.

Sus muertes, que se produjeron en el hospital, fueron anunciadas por una funeraria, que no mencionó ninguna causa.

El Dr. Christopher Moir, profesor de cirugía de la Clínica Mayo, que formó parte de los equipos que separaron seis pares de siameses -aunque ninguno de ellos estaba unido por la cabeza-, dijo que cuando uno de los Schappell moría, el otro habría Es casi seguro que siguió rápidamente.

“Los gemelos siameses comparten la circulación”, dijo, “así que, a menos que de alguna manera se rompa su conexión de manera emergente, es un proceso absolutamente fatal y no viable.

Los Schappell vivieron mucho más de lo esperado cuando nacieron como gemelos craneópagos, unidos por la cabeza, lo cual es raro. Fueron citados como los segundos gemelos unidos más viejos de la historia por Guinness World Records.

Estaban conectados a los lados de la frente y orientados en direcciones opuestas. Lori estaba sana y empujó a George, que tenía espina bífida, sobre un taburete con ruedas. George nació mujer y cambió su nombre en la década de 1990 a Reba, en honor a la cantante de country Reba McEntire, pero luego se identificó como un hombre trans.

Insistieron, rotundamente, en que eran personas distintas.

“Somos dos seres humanos que vinimos al mundo conectados en una zona del cuerpo”, dijo Lori en un breve documental de ITV en 1997. “Esta es una condición que ocurre durante el nacimiento, y la gente tiene que aprender a comprenderla”. Cuando ven esto” – señaló sus cabezas unidas – “todo lo que ven es esto”.

Y añadió: “Hay mucho más entre Reba y yo que eso. Supérenlo todos ya, supérenlo y conozcan al individuo.

Lori trabajó en la lavandería de un hospital en la década de 1990 y le encantaba jugar a los bolos.

George ha interpretado música country en todo Estados Unidos y en el extranjero; ganó un Premio de Música de Los Ángeles al mejor artista country nuevo en 1997; y cantó “The Fear of Being Alone” durante los créditos finales de “Stuck on You” (2003), una comedia dirigida por Bobby y Peter Farrelly protagonizada por Greg Kinnear y Matt Damon como gemelos siameses.

Las hermanas fueron contratadas como consultoras técnicas para la película, pero cuando los Farrelly se enteraron del talento musical de Reba, agregaron su interpretación de «The Fear of Being Alone», una canción que McIntire grabó en 1996, según Los Angeles Times. Reba Schappell también hizo un vídeo de la canción.

En 2002, Reba apareció en “The Jerry Springer Show”, cantando “Dr. Talk”, una canción que Springer escribió y grabó en 1995. El público se puso de pie y aplaudió mientras actuaba.

Se dieron mutuamente espacio para sus actividades. Reba le dijo a BBC Radio en 2006: «Cuando canto, Lori es como una fan más, excepto que está en el escenario conmigo (cubierta con una manta para reducir la distracción)».

En el programa de Springer, los gemelos notaron que Lori estaba saliendo con hombres y discutieron la logística.

Durante las citas de Lori, Reba dijo: “No estaba ahí en mi mente. Estuve allí físicamente. No miré nada ni dije nada.

Lori añadió: «En realidad te olvidas de que está ahí».

Lori dijo que sólo llega hasta cierto punto con los hombres: “En cuanto a cualquier cosa más allá de abrazos o besos, no iré más allá. Renunciaré a mi virginidad en mi noche de bodas.

Lori, que salía con hombres, añadió: «He compartido intimidad antes».

Nacieron el 18 de septiembre de 1961 en West Reading, Pensilvania, dos de los ocho hijos de Franklin y Ruth Schappell. Su médico les dio un año de vida.

“Luego dijo que no viviremos más allá de las 2 o no viviremos más allá de las 3”, dijo Lori a Los Angeles Times en 2002. “Todos los años se equivocaba. El otro día decíamos que si pudiera vernos ahora, tendríamos 41 años y todavía estaríamos aquí”.

A una edad temprana, los gemelos fueron internados en una institución para discapacitados intelectuales en Reading, según un artículo de 2005 en la revista New York.

“Como no eran retrasados, ayudaron a los cuidadores a hacer las camas y alimentar a los otros niños”, dijo por teléfono Ellen Weissbrod, quien dirigió “Face to Face: The Schappell Twins”, un documental del año 2000.

Las hermanas estuvieron institucionalizadas durante más de 20 años hasta que conocieron a Ginny Thornburgh, la esposa del gobernador Dick Thornburgh de Pensilvania, en la década de 1980. La señora Thornburgh era una activista de la discapacidad y el gobernador Thornburgh cerró algunas instituciones estatales para personas con discapacidades del desarrollo.

Al transmitir sus recuerdos de los Schappell a través del exsecretario de prensa del gobernador Thornburgh, Paul Kritchlow, la Sra. Thornburgh dijo que al hablar con las hermanas quedó claro que no tenían discapacidad intelectual y que no pertenecían a las instalaciones. Habló con el capellán de la instalación, quien los ayudó a mudarse a un alojamiento para personas mayores en Reading.

Más tarde, la señora Thornburgh invitó a las hermanas a cenar con ella en la mansión del gobernador en Harrisburg. También los visitó en su apartamento.

Dejan a su padre; sus hermanas, Denise Schappell, Brenda Zellers y Patti Cahill; y sus hermanos, Rodney, Dennis y Gregory. Su madre murió en 2019.

Los gemelos Schappell dijeron que nunca quisieron ser separados quirúrgicamente y que no querían nacer separados.

“Nuestros padres nos inculcaron desde el día en que tuvimos la edad suficiente para saber mejor y comprender lo que decían”, dijo Lori a ITV, “que Dios hizo esto con un propósito”.