Las políticas educativas de DeSantis en Florida expulsan a los maestros de tendencia liberal

El gobernador Ron DeSantis acababa de asumir el cargo en 2019 cuando la Universidad de Florida atrajo a Neil H. Buchanan, un destacado economista y estudioso de derecho tributario, de la Universidad George Washington.

Ahora, apenas cuatro años después de comenzar la universidad, el Dr. Buchanan renunció a su trabajo permanente y se dirigió al norte para enseñar en Toronto. En un columna reciente en un sitio web de comentarios legalesacusó a Florida de “abierta hostilidad hacia los profesores y hacia la educación superior en general”.

No es el único profesor de tendencia liberal que abandona una de las universidades públicas más reconocidas de Florida. Muchos están renunciando a puestos codiciados y culpando de su partida al gobernador DeSantis y sus esfuerzos por remodelar el sistema de educación superior para que se ajuste a sus principios conservadores.

El Times entrevistó a alrededor de una docena de académicos, en campos que van desde el derecho hasta la psicología y la agronomía, que abandonaron las universidades públicas de Florida o dieron aviso, muchos de los cuales se dirigieron a estados demócratas. Si bien enfatizaron que cientos de académicos de primer nivel permanecen en Florida, un estado conocido por su sistema universitario público sólido y asequible, expresaron su preocupación de que las políticas del gobernador se estén volviendo cada vez más insostenibles para académicos y estudiantes.

La Universidad de Florida dijo que su tasa de rotación no es inusual y se mantiene muy por debajo del promedio nacional del 10,57 por ciento. Las contrataciones, dijo, también han superado las salidas. La Universidad Estatal de Florida y la Universidad del Sur de Florida han publicado cifras similares.

La oficina del gobernador DeSantis no respondió a solicitudes de comentarios. Pero Sarah D. Lynne, presidenta electa del senado de profesores de la Universidad de Florida, dijo que poco ha cambiado excepto que su campus se ha convertido en el centro de la política nacional. La mayoría de las personas que se van, dice, lo hacen por motivos que no tienen nada que ver con la política.

«Florida no es realmente un escenario único en lo que respecta a la politización de la educación superior», dijo el Dr. Lynne, quien enseña en el Departamento de Ciencias de la Familia, la Juventud y la Comunidad. «Es un gran estado para vivir y tenemos excelentes estudiantes, así que nos quedaremos».

Sin embargo, los datos de varias escuelas muestran que las tasas de salida han aumentado. En la Universidad de Florida, los ingresos generales aumentaron del 7% en 2021 al 9,3% en 2023, según cifras publicadas por la universidad.

A relación por el Senado de la Facultad de la Universidad de Florida encontró que algunos departamentos estaban muy afectados. La Escuela de Artes, que incluye arte, música y danza, “está luchando por contratar o retener buenos profesores y estudiantes de posgrado en el clima político actual”, decía el informe publicado en junio.

En las artes liberales, el informe decía: «Los profesores de color se han ido».

Danaya C. Wright, profesora de derecho que actualmente preside el Senado de la Facultad, dijo que ve a los candidatos evitando el estado. «Hemos visto cada vez más personas retirar sus solicitudes o simplemente decir: ‘no, no me interesa, es Florida'», dijo.

En la Universidad Estatal de Florida, la vicepresidenta de desarrollo docente, Janet Kistner, comentó durante una reunión del senado de profesores en septiembre que el «clima político en Florida» había contribuido a un aumento de la rotación de profesores: 37 profesores abandonaron el año pasado por motivos distintos de la jubilación, frente a una media de 23 en los últimos cinco años.

Pablo Ortiz, profesor de historia en la Universidad de Florida y ex presidente del sindicato de profesores de la escuela, se marcha después de más de 15 años para unirse a Cornell el próximo verano.

“Si el mercado laboral académico fuera más sólido, muchas más personas abandonarían la escuela”, dijo el Dr. Ortiz.

Walter Boot, profesor titular de psicología que ha conseguido millones de dólares en subvenciones para el estado de Florida, se dirige a Weill Cornell Medicine en Nueva York, donde seguirá desarrollando tecnología para adultos mayores.

El Dr. Boot dijo que se unió a Florida State en 2008 e inmediatamente se sintió como en casa en el campus de Tallahassee: “Era el lugar donde me vi pasando el resto de mi carrera: un gran departamento, una gran universidad.

Las cosas empezaron a cambiar, dijo, cuando la administración DeSantis comenzó a promover sus políticas educativas. El Dr. Boot, que es gay, citó una ley de 2022 que limita lo que los educadores pueden decir sobre género y sexualidad en las escuelas primarias. Técnicamente, la medida no estaba dirigida a las universidades, pero alimentó un ambiente de temor, dijo.

“Los inicios y consecuencias de su paso involucraron retórica hostil retratar a personas queer y trans como pedófilos y acicaladores, una retórica que proviene no sólo de los ciudadanos sino también de los funcionarios estatales”, dijo recientemente el Dr. Boot. a escrito en el Demócrata de Tallahassee.

Señaló que poco después de que se aprobara el proyecto de ley, un hombre amenaza para matar a homosexuales en el campus del estado de Florida.

“Ha sido muy difícil, a diario, no sentirme cómodo o incluso seguro donde vivo”, dijo el Dr. Boot en una entrevista.

Otros profesores homosexuales citaron sanciones estatales recientes contra empleados y estudiantes transgénero que no siguen las reglas. una leyaprobada en mayo, restringiendo el acceso a los baños, así como restricciones estatales sobre procedimientos médicos transgénero.

Hope Wilson, que era profesora de educación en la Universidad del Norte de Florida en Jacksonville, había sido asesora del club Pride de la escuela y trabajó con el centro LGBTQ.

La Dra. Wilson dijo que se oponía particularmente a lo que consideraba solicitudes intrusivas de información del estado, a las que respondió su escuela, sobre todo, desde cuántos estudiantes recibieron atención transgénero hasta gastos relacionados con las iniciativas DEI.

«Parecía muy distópico», dijo.

A su malestar profesional se suman preocupaciones personales, porque su hijo es transgénero.

“Florida no es un estado donde pueda criar a mi familia o hacer mi trabajo”, dijo el Dr. Wilson. Aterrizó en la Universidad del Norte de Illinois.

Para Christopher Rufo, un escritor y activista conservador a quien el gobernador nombró administrador del New College of Florida este año como parte de una reestructuración del campus, las salidas de los profesores son una ventaja.

“Para mí, esto es una victoria neta para Florida”, escribió en un comunicado, criticando los programas de diversidad y la atención médica para personas transgénero. “Los profesores que deseen participar en una discriminación racial al estilo DEI, facilitar la amputación sexual de menores y reemplazar la erudición con activismo partidista son libres de hacerlo en otros lugares. Hasta nunca.»

La Facultad de Derecho de la Universidad de Florida se ha visto particularmente afectada este año, con una tasa de rotación de profesores del 30 por ciento.

Algunos de esos profesores dijeron que la interferencia política contribuyó a su salida, mientras que otros profesores dijeron que la reputación de Florida disuadió a profesores de otros países de unirse.

Maryam Jamshidi dijo que después de que una ley de 2021 permitiera a los estudiantes registrar profesores En el aula, los profesores de tendencia liberal temían ver vídeos de sus lecciones en Fox News.

«Como mujer musulmana que trabaja en temas de racismo y poder estadounidense, no sentía que la UF fuera un lugar donde pudiera ser yo misma y hacer mi trabajo de manera segura», dijo la Sra. Jamshidi, quien ahora enseña en la Universidad de Colorado en Roca. .

Las cuestiones de género y raza son fundamentales para una variedad de argumentos legales, desde el derecho constitucional hasta la justicia penal y la discriminación en el lugar de trabajo.

Pero en mayo, el gobernador DeSantis firmó una factura que regulaba lo que se podía decir en las aulas y también prohibía el gasto universitario en programas de diversidad.

Para entonces, Kenneth B. Nunn, uno de los varios profesores de derecho negros recientemente fallecidos, ya había decidido irse.

En 2021, a Nunn se le prohibió firmar un breve acuerdo que desafiaba las restricciones estatales al voto de los delincuentes. Nunn dijo que firmar dichos informes es “algo que se considera una obviedad para los profesores en otros lugares”.

Más tarde, la escuela giró en torno a si podía firmar, pero Nunn tomó el episodio como una indicación de la dirección de la universidad. Eligió retirarse de la facultad de derecho y actualmente es profesor visitante en la Universidad de Howard.

Para el Dr. Buchanan, economista y profesor de derecho, la gota que colmó el vaso fue la institución de un proceso de revisión de los profesores titulares, lo que consideró el fin de la libertad académica.

“No es sólo que las leyes sean tan vagas y obviamente diseñadas para enfriar el discurso lo que no le gusta a DeSantis. Es que simultáneamente han eliminado el beneficio de los profesores titulares para defender lo que es correcto”, afirmó. «A estas alturas, es sólo el nombre del mandato».

Dado que el Dr. Buchanan escribe sobre política fiscal desde una perspectiva progresista, dijo que cree que podría convertirse en un objetivo en cualquier momento.

“Los republicanos que gobiernan Florida”, dijo, “están desperdiciando uno de los activos más importantes del estado al expulsar a maestros que de otro modo no habrían querido irse. »

Audio producido por Tally Abécassis.