Las olas de calor quemaron a 61.000 personas en Europa el año pasado

Más de 61.000 personas murieron a consecuencia del brutal calor del verano pasado en Europa, según un estudio publicado por Lunes en la revista medicina de la naturaleza.

Los hallazgos muestran que los esfuerzos de Europa durante dos décadas para adaptarse a un mundo más cálido no han seguido el ritmo del calendario global.



Un paciente con hipertermia en un hospital de París durante la ola de calor de 2003. . Fotografía Thomas Coex/Agence France-Presse – Getty Images

“En una sociedad ideal, nadie debería morir de calor”, dice Joan Ballester, profesor de investigación del Instituto de Salud Global de Barcelona y autor principal del estudio.

Es probable que esto sea cierto mare aún peor:

Además del cambio climático, la Tierra ha entrado en un planeta con clima natural de El Niño durante la temporada de primavera durante cuatro años, lo que provocará condiciones que traerán calor a muchas partes del mundo.

La estación está rompiendo varios récords mundiales de temperatura.

Los investigadores que estudiaron las calorías en el último año utilizaron datos reconocidos por la Unión Europea en 35 países, incluidos algunos estados no miembros.

La mayoría de las personas que nacieron fueron mujeres, sobre todo mayores de 80 años.

Entre los más jóvenes, los hombres morían en mayor proporción.

Los países mediterráneos, donde las temperaturas eran más altas en esta época, fueron los que más se calentaron:

Italia, España y Portugal tuvieron las tasas más altas de mortalidad relacionadas con el calor.

Según Ballester, ese día esperaba tener un calor extremo que debise en el calendario global del planeta en la última década.

A medida que se disipan las temperaturas, muchos gobiernos europeos tenían preparados «aviones de acción contra el calor», lanzados en respuesta a una ola de calor más inexperta y letal. en 2003pero estas adaptaciones no bastardo para evitar víctimas masivas, dijo.

A medida que continúa el cambio climático, el mundo puede esperar más y más calor extremo, agregó Ballester.

La oficina de estadística de la Unión Europea, Eurostat, publica periódicamente el número de muertes excesivas (muertes por encima de la media esperada para un período determinado) en los países europeos.

Ballester y sus colegas reunieron los informes oficiales de exceso de mortalidad total entre junio y agosto de 2022 y calcularon cuántas de estas muertes podrían posiblemente atribuirse al calor en lugar de otros factores inusuales como el coronavirus.

Usar modelos epidemiológicos y decidir, monitorear tendencias históricas recientes de temperatura en diferentes regiones de Europa con tendencias de mortalidad durante el mismo período, para establecer relaciones numéricas entre las muertes y las fluctuaciones de temperatura en áreas específicas.

“Cuando hay un sube y baja de la temperatura, siempre observamos un sube y baja de la mortalidad”, dijo Ballester.

Las conclusiones de su equipo provienen de un estudio realizado poco después de la ola de calor europea de 2003, con algunos de mis mejores colaboradores.

La investigación previa reveló un exceso de más de 70.000 muertos en Europa durante el verano de 2003.

El estudio anterior no separó las muertes relacionadas con el calor de otras muertes excesivas, porque Ballester advirtió que las dos cifras no se podían comparar directamente.

Además, el estudio de 2003 se publicó en solo 16 países europeos, mientras que el nuevo estudio se publicó en más del doble.

Cuando los investigadores limitaron los resultados de este nuevo modelo a estos aproximadamente 16 meses, obtuvieron másy 51,000 muertes relacionadas con el calor

Los investigadores están trabajando en aplicar los mismos modelos epidemiológicos a la ola de calor de 2003 para comparar con mayor precisión los dos años.

A menos que las cifras difieran drásticamente entre un análisis similar, los hallazgos sugieren que las políticas públicas adoptadas desde 2003 han ayudado a reducir fácilmente el número de víctimas del calor extremo.

En Francia, las más de 10,000 muertes adicionales del verano de 2003 tuvieron consecuencias políticas, como la dimisión del Director General de Sanidad.

En los últimos 20 años, las autoridades francesas y europeas han invertido los sistemas de alerta temprana de calor extremo, los centros de refrigeración públicos, las fuerzas voluntarias para evaluar a los ancianos y una mejor coordinación entre los servicios sociales y los hospitales.

Pero los cambios en toda Europa no tienen suficiente espacio.

«Se trata de un espectro» que engloba distintas regiones y poblaciones, afirma Ballester.

Las personas principales son por tanto muy vulnerables, sobre todas aquellas que no tienen acceso a aire acondicionado, del mismo modo que las personas que trabajan al aire libre.

Las alcaldesas fueron probablemente el colectivo más afectado el pasado verano, simplemente porque vivían más que hombres en las edades en las que las personas eran más frágiles y tenían más probabilidades de morir durante el calor intenso, según Ballester.

Dijo que otros investigadores han investigado las razones de las diferencias demográficas en las clases de mortalidad:

Por ejemplo, los hombres suelen tener peor salud a edades más tempranas, y en algunas ocupaciones al aire libre, como la construcción, predominan los hombres.

Este trabajo no compara las muertes entre personas de diferentes razas o etnias, pero es otro factor importante en la vulnerabilidad al calor, según Juan Declet-Barreto, científico social de la Unión de Científicos Preocupados que estudia los efectos en la salud de los riesgos ambientales y no participó en este estudio.

Aunque Declet-Barreto está menos familiarizada con la demografía en Europa, aunque en los Estados Unidos, las personas que trabajan al aire libre son libres y más conocedoras del calor para convertirse en inmigrantes de color.

Eurostat no tiene una descripción de los datos de exceso de mortalidad por raza, etnia o estado migratorio, así lo escribió un portavoz de la agencia por correo electrónico.

Ballester y sus colegas recomiendan informar a los países que informan a Eurostat para coordinar mejor cómo recuperan y comparan los datos de salud, incluidos más desgloses demográficos.

Este año, el Parlamento Europeo propuso un reglamento en este sentido.

Según Declet-Barreto, incluso sin información demográfica adicional, el estudio es «muy oportuno» dado el calor extremo de esta verdad.

En su opinión, los métodos del estudio parecen sólidos, ya que «existe una relación bastante conocida en salud pública entre el calor y el exceso de muerte».

El estudio agudo en el que se compararon los períodos de calorías de 2022 y 2003 también fue útil para revelar qué intervenciones de salud y políticas aún se necesitan.

Hace cuatro años, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja publicó una guía para ayudar a las autoridades municipales a responder a las olas de calor, y sus recomendaciones incluyen cambios en las viviendas y las infraestructuras físicas, Como mejorar la eficiencia energética y la ventilación.

Declet-Barreto dijo que él y otros investigadores de salud pública han descubierto que el factor más importante para evitar la muerte durante las horas de calor es ampliar el acceso al aire acondicionado.

c.2023 Sociedad del New York Times

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