La ‘crisis del hormign’ en las escuelas britnicas salpica a Rishi Sunak

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El derrumbamiento en verano de una escuela, construida con hormign ligero, provoca la revisin urgente de decenas de colegios pblicos

El primer ministro britnico, Rishi Sunak.AP
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La crisis del hormign que ha obligado a cerrar 156 escuelas britnicas en el arranque del curso -y que puede afectar tambin a decenas de hospitales- ha salpicado de lleno al primer ministro, Rishi Sunak, acusado de no financiar la renovacin de los edificios pblicos en su etapa anterior como secretario del Tesoro.

El derrumbamiento ocurrido en pleno verano en una escuela, construida con hormign ligero «celular reforzado en autoclave» (RAAC, por sus siglas en ingls), provoc la revisin urgente de decenas de colegios pblicos, construidos durante los aos setenta, por el riesgo de colapso.

«Es frustrante que esto haya ocurrido precisamente en estos momentos», reconoci Sunak, en referencia a la vuelta a los colegios. «Pero quiero dar a la gente un sentido real de la escala del problema: tenemos en Inglaterra 22.000 escuelas pblicas, y el 95% no se vern afectadas».

A la luz de las declaraciones de Sunak, se deduce que el problema podra afectar al final a ms de un millar de escuelas, sin tener en cuenta la revisin tambin en marcha de los hospitales y los edificios pblicos en los que se han usado paneles de RAAC.

«Estamos ante una metfora del abandono con el que han castigado los ‘tories’ a la educacin pblica en los ltimos 13 aos», adviti la diputada laborista Bridget Phillipson. «Yo estaba en la escuela cuando tenamos otro Gobierno conservador (John Major). Yo s lo que pasa cuando los colegios se estn cayendo en pedazos, con cubos de agua para recoger las goteras, por falta de inversin para su mantenimiento».

Sunak insisti en que el problema de los paneles de RAAC en las escuelas se ha detectado muy recientemente y que es «completamente equivocado» culparle a l de la «crisis del hormign» que amenaza con dejar sin escuela a miles de alumnos (obligados a tomar clases a distancia como durante el Covid).

Jonathan Slater, ex secretario permanente del Departamento de Educacin, reactiv sin embargo el lunes la polmica asegurando que Sunak rechaz hace tres aos los fondos pblicos necesarios para «reconstruir de 300 a 400 escuelas» al ao en Inglaterra, cuando ejerca como secretario del Tesoro con Boris Johnson. Segn Sltater, la financiacin lleg al final tan solo para medio centenar de centros, «pese a la evidencia del riesgo crtico para la vida por el derrumbamiento de los paneles».

La secretaria de Educacin, Gilliam Keegan, contribuy a su manera a alimentar la polmica cuando explot ante las cmaras de la ITV y dijo que «todo el mundo se qued sentado sobre su culo sin hacer nada» ante el problema. No se sabe si Keegan se refera a sus superiores o a sus predecesores en el cargo.