La administración Biden pagará a los productores de leche por medidas de protección contra la gripe aviar

La administración Biden dijo el viernes que compensará a los productores de leche por cooperar en sus esfuerzos para limitar la propagación del virus de la gripe aviar, como parte de una serie de medidas expansivas destinadas a contener el brote.

El sistema de pagos representa una de las acciones más agresivas tomadas hasta el momento por los funcionarios de agricultura mientras se apresuraban a seguir el ritmo de la propagación del virus entre las vacas lecheras. Los propietarios de granjas se muestran reacios a permitir que los funcionarios estatales y federales accedan a las vacas y a los trabajadores expuestos o infectados con el virus y temen las consecuencias financieras de los rebaños infectados y la leche contaminada.

Según el llamado programa de compensación, las granjas recibirían hasta 28.000 dólares para proteger a los trabajadores y cubrir los costos del tratamiento y las pruebas de las vacas enfermas. Los productores también pueden recibir pagos por la pérdida de producción de leche en granjas con casos confirmados de influenza aviar.

Los trabajadores agrícolas que acepten participar en estudios dirigidos por el gobierno también serán compensados ​​por su tiempo.

«Estamos entrando ahora en una fase en la que los productores están equipados para reducir el riesgo» de una propagación más amplia, dijo el viernes Tom Vilsack, secretario de Agricultura, en una conferencia de prensa, reconociendo las dificultades para llegar a los agricultores.

El programa fue parte de un impulso federal más amplio anunciado el viernes para aumentar el gasto en respuesta a la gripe aviar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades planean aumentar la capacidad de pruebas (un punto ciego al principio de la pandemia de coronavirus) y su evaluación de las vacunas contra la gripe aviar, en caso de que sean necesarias.

Xavier Becerra, Secretario de Salud y Servicios Humanos, agregó que los CDC dedicarán $93 millones para monitorear el virus, incluidos $34 millones para ampliar las pruebas y $29 millones para la vigilancia de personas expuestas al virus y sus contactos.

La agencia planea invertir 14 millones de dólares para ampliar la secuenciación genética y el análisis de muestras de virus aisladas de animales y personas infectadas.

«Reconocemos la urgencia de esta situación», dijo Becerra.

Sin embargo, los funcionarios continuaron enfatizando que el riesgo para los humanos por el virus de la influenza aviar sigue siendo bajo. Sólo se ha confirmado que una persona ha sido infectada con el virus, conocido como H5N1, aunque el número probablemente sería mayor si se hicieran pruebas a más trabajadores del sector lechero.

Según un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos, se ha realizado un seguimiento de más de 250 personas expuestas al virus, mientras que se han realizado pruebas a 33 personas que desarrollaron síntomas similares a los de la gripe.

El alcance de la epidemia de influenza aviar en el ganado bovino aún no está claro, pero el número de vacas enfermas ha aumentado gradualmente. Según una actualización del Departamento de Agricultura de esta semana, más de 40 rebaños han sido infectados en nueve estados, incluidos seis rebaños nuevos, cuatro de ellos en Michigan.

Vilsack sugirió el viernes que esas nuevas pruebas positivas no eran recientes y agregó que era «algo bueno» que ningún nuevo estado hubiera reportado casos. Pero dijo que las granjas con rebaños infectados “están sufriendo y queremos asegurarnos de estar ahí para brindar ayuda”.

Los pagos a los agricultores se dividirán en cinco categorías.

Los productores lácteos recibirán un reembolso de hasta 10.000 dólares por los costos veterinarios, incluido el tratamiento de las vacas infectadas y la recolección de muestras para pruebas, lo que puede generar costos significativos.

Se podrían destinar hasta $1,500 a granjas para proteger a los transportistas de leche, veterinarios y otros trabajadores que puedan estar expuestos a vacas infectadas o leche contaminada.

Las granjas con rebaños infectados podrían recibir hasta 2.000 dólares al mes si proporcionaran equipo de protección a los trabajadores y participaran en un estudio federal de las granjas y sus empleados.

Esta semana, los CDC pidieron a los estados que proporcionen gafas, protectores faciales y guantes a las granjas y que eduquen a los trabajadores agrícolas sobre la importancia de protegerse del virus. Pero en los estados que han ofrecido equipo de protección desde que comenzó el brote, pocas granjas lo han aceptado.

El gobierno federal también pagará a los productores lácteos hasta 2.000 dólares al mes para deshacerse de forma segura de la leche de vacas infectadas. La leche contaminada por el virus supone un riesgo para otros animales: han muerto alrededor de una docena de gatos alimentados con leche cruda de vacas infectadas.

«Este es un buen comienzo», afirmó la Dra. Meghan Davis, epidemióloga veterinaria de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. «Debería haber sucedido hace un mes».

El Dr. Davis dijo que el valor de los pagos de compensación dependería del tamaño de la granja y de la tecnología utilizada. Diseñar un programa de compensación para decenas de miles de productores lácteos, dijo, era más complicado que el de la industria avícola, que está dominada por grandes empresas alimentarias que se beneficiaron de los pagos públicos.

“Son dueños de sus propias granjas, de sus propias vacas y toman sus propias decisiones”, dijo el Dr. Davis sobre los productores de leche. «Hay mucha más heterogeneidad».

La mayoría del ganado infectado contrae una enfermedad leve (con pérdida de apetito y fiebre leve), pero puede producir mucha menos leche. Vilsack dijo el viernes que el Departamento de Agricultura está buscando poner a disposición fondos de un programa federal de asistencia de emergencia existente para reembolsar a las granjas por la reducción de la producción de leche.

El departamento también alienta a los estados a limitar el movimiento de rebaños dentro de sus fronteras como otra forma de reducir la propagación del virus. Ya exigió pruebas a las vacas lecheras lactantes que viajan entre estados y reportan casos positivos.

Los funcionarios reconocieron que no podían obligar a los agricultores a realizar pruebas más amplias a los trabajadores o a las vacas, pero dijeron que esperaban fomentar la cooperación.

«No necesariamente podemos exigir que se proporcione una muestra, pero obviamente estamos dispuestos a aceptar muestras que se proporcionen voluntariamente», dijo Vilsack.

Los funcionarios federales se reúnen periódicamente con organizaciones de defensa y otros grupos que representan a los trabajadores agrícolas «porque son un vínculo confiable entre nosotros en la salud pública, nosotros en la agricultura y los propios trabajadores», dijo el Dr. Nirav Shah, subdirector principal de los CDC. la sesión informativa.