Gran Bretaña prepara carpas bajo el sol para unos 2.000 inmigrantes sin papeles

Gran Bretaña ha sido condenada por la Corte Europea de Derechos Humanos por su legislación y tratamiento de los migrantes que llegan a su país y de los niños solos, alojados en hoteles y sin protección.

Ahora la ministra del Interior, de origen keniata y de la isla Mauricio, Suella Braverman, comprará carpas para albergar a los recién llegados en barquitos desde Francia por el Canal de la Mancha, incluidos madres con hijos, a pesar de las altas temperaturas en una de las grandes potencias del mundo.

El gobierno planea albergar a los migrantes en tiendas de campaña, barcazas y edificios de alojamiento en bases militares en desuso, como en la antigua base de la RAF en Wethersfield, Essex, alejadas de los pueblos y donde los migrantes quedan completamente aislados de la población.

La ministra Suella Braverman ha comprado tiendas de campaña para albergar hasta 2.000 inmigrantes en sitios militares en desuso a finales de agosto, como parte de los planes de emergencia para evitar el costoso proceso de reservas de hotel de última hora. Hasta ahora ha fracasado su plan de repatriarlos a Ruanda, una autocracia.

Las carpas, que han sido adquiridas por el Ministerio del Interior en los últimos días, comenzarán a erigirse en las próximas semanas. Son parte de los planes de contingencia para hacer frente a una oleada esperada de llegadas de embarcaciones pequeñas desde el canal de la Mancha.



La ministra del Interior británica, Suella Braverman, frente al Parlamento en una imagen de archivo. Foto: AFP

La Fuerza Fronteriza predice que los próximos tres meses serán los más ocupados para los cruces de migrantes, en una repetición del año pasado, en el que el 51 por ciento de las 45.755 llegadas en botes pequeños, que batieron el récord del año, se produjo en agosto, septiembre y octubre.

Trato inhumano

Fuentes del Ministerio del Interior dijeron que «no había nada de malo» en alojar a los inmigrantes en alojamientos temporales, como tiendas de campaña. Señalaron que otros países europeos, incluida Irlanda, los han utilizado para alojar a solicitantes de asilo y refugiados ucranianos.

Sin embargo, otras fuentes gubernamentales dijeron que una propuesta similar para usar tiendas de campaña fue rechazada, cuando se presentó bajo el gobierno de Boris Johnson el año pasado, debido a las advertencias de que desencadenaría desafíos legales, basados en el trato inhumano de los solicitantes de asilo. Incluso algunos en el gobierno lo compararon “con campos de concentración”.

Una fuente del Ministerio del Interior dijo: “Es obvio que no podemos volver a estar en una posición en la que tengamos que reservar hoteles caros sobre la marcha para los inmigrantes. No hay nada de malo con este tipo de alojamiento temporal, cuando sea necesario. Otros países también lo usan”.

El Ministerio del Interior erigió varias carpas temporales en el centro de procesamiento de Manston el otoño pasado para hacer frente a una oleada de llegadas de inmigrantes. Pero no fueron diseñadas para ser utilizadas como alojamiento, más allá de unos pocos días.

Un grupo de migrantes cruza el Canal de la Mancha desde Francia hacia Gran Bretaña, días atrás. Foto: AFP


Un grupo de migrantes cruza el Canal de la Mancha desde Francia hacia Gran Bretaña, días atrás. Foto: AFP

Las nuevas carpas vendrán junto con otras instalaciones temporales, como baños portátiles y duchas, si los sitios militares aún no cuentan con suficientes instalaciones. Los calentadores estarán en espera, si las temperaturas bajan. ¿Y qué sucederá con la lluvia, una presencia casi diaria en el reino?.

Enfermedades de la pobreza

Se puede revelar que varios inmigrantes que fueron trasladados al antiguo sitio de la RAF en Wethersfield en Braintree, Essex, a principios de este mes, han sido diagnosticados con enfermedades que incluyen sarna, tuberculosis y un caso de escorbuto. Todas enfermedades que provienen de la pobreza y las condiciones en las que viven.

Tres de los 46 inmigrantes, que fueron trasladados al sitio el 12 de julio, se han ido desde entonces. Uno se mudó a vivir con su tía, después de quejarse de la mala calidad del alojamiento. Otros dos fueron expulsados, después de que se identificara que tenían escorbuto. Varios otros que han sido identificados como portadores de enfermedades se están aislando.

El Ministerio del Interior dijo que no había riesgo para el público en general. La tuberculosis identificada en el sitio está latente, lo que significa que es una condición subyacente que no enferma a las personas.

“ Ayudar a los migrantes pero no aquí”, alegan los vecinos de Wethersfield.

Los que fueron trasladados a Wethersfield eran inmigrantes que habían llegado en pequeños botes horas antes y no habían pasado por un examen médico completo.

A pesar de que el Ministerio del Interior aseguró a los parlamentarios locales que se someterían a controles, antes de ser trasladados al sitio de Essex. “En los primeros dos días, los funcionarios realizaron viajes dedicados a Braintree para comprar cigarrillos y vaporizadores, a pedido de los migrantes”, dijeron las fuentes.

Una inmigrante con sus chicos, tras llegar a  Dungeness, en la costa sudeste de Gran Bretaña, en noviembre de 2021. Foto: AFP


Una inmigrante con sus chicos, tras llegar a Dungeness, en la costa sudeste de Gran Bretaña, en noviembre de 2021. Foto: AFP

En lo que va de mes ha habido 3.299 cruces del Canal de la Mancha , y en lo que va del año 14.782. Solo un 5 por ciento menos que en esta época el año pasado. A pesar de que Rishi Sunak afirmó el mes pasado que su plan para «detener los barcos» estaba «empezando a funcionar».

Carpas en vez de hoteles

El uso de tiendas de campaña está diseñado para evitar que se repita lo ocurrido el año pasado, cuando el departamento fue tomado por sorpresa. Así se vio obligado a reservar habitaciones en hoteles, donde pudieran encontrarlas en el último minuto, porque se quedaron sin lugares que habían reservado. Estos incluían costosos hoteles de cuatro estrellas.

Actualmente le cuesta al Ministerio del Interior un promedio de 109 libras esterlinas por habitación de hotel por día. Pero el costo aumenta cuando se reserva en el último minuto.

“Se proporcionarán entre 1.000 y 2.000 camas iniciales en carpas para fines de agosto”, dijeron fuentes gubernamentales.

Los migrantes pueden permanecer en las tiendas de campaña durante varias semanas. Pero serán trasladados antes de los meses más fríos de invierno, de acuerdo con las pautas de salud y seguridad.

En la actualidad, el departamento cuenta con un “amortiguador” de unas 5.000 habitaciones vacías, en caso de oleada de arribos.

Oleadas de migrantes cruzan desde Francia a Gran Bretaña por el Canal de la Mancha todos los años. Foto: AFP


Oleadas de migrantes cruzan desde Francia a Gran Bretaña por el Canal de la Mancha todos los años. Foto: AFP

Duras críticas

Ivette Cooper, la ministra del Interior laborista en la sombra, dijo que el uso de carpas mostraba que el enfoque del gobierno para lidiar con la migración era «un desastre».

“La clave aquí es que existe alojamiento de asilo de larga data en todo el país, que ha estado en su lugar durante años y años y años”, dijo a Times Radio.

“Solo en los últimos años ha sido este enfoque caótico, en el que no tomaron decisiones de asilo y no persiguieron a las bandas criminales, que hemos terminado en este lío en primer lugar. Lo que necesitan es una estrategia adecuada para terminar con el uso del hotel”, explicó.

Los refugiados afganos, que fueron evacuados de Kabul tras la retirada occidental, aun permanecen en hoteles en Gran Bretaña.

Protección a los chicos migrantes

El Ministerio del Interior recibió un golpe el jueves, después de que el Tribunal Superior dictaminara que el uso de hoteles para albergar a niños migrantes solitarios “había sido ilegal durante los últimos 18 meses”.

El juez, Lord Chamberlain, dijo que la ley permitía que los niños solicitantes de asilo no acompañados fueran alojados en hoteles, solo por «períodos muy cortos, en situaciones de verdadera emergencia».

La organización benéfica Every Child Protected Against Trafficking inició acciones legales contra el departamento y el consejo del condado de Kent. En un momento del año pasado, más de 400 niños no acompañados se hospedaban en seis hoteles en Kent y Sussex. A pesar de que el gobierno cambió la ley en 2021 para prohibir que los niños solos quedaran en “alojamientos no regulados”, que incluye hoteles.

Para mayo de este año, el Ministerio del Interior había sacado a todos los niños migrantes no acompañados de los hoteles. Pero una oleada de cruces del Canal desde entonces, y la falta de alojamiento alternativo en los servicios para niños en otras partes del Reino Unido, llevaron al departamento a continuar con la práctica.

En un fallo histórico en los Tribunales Reales de Justicia el jueves, Chamberlain dijo: “No se puede usar de manera sistemática o rutinaria, en circunstancias en las que se pretende, o funciona en la práctica, como un sustituto del cuidado de las autoridades locales”.

“Desde diciembre de 2021 a más tardar, la práctica de alojar niños en hoteles, fuera del cuidado de las autoridades locales, era sistemática y rutinaria. Se había convertido en una parte establecida del procedimiento para tratar con niños solicitantes de asilo no acompañados”, escribió.

“A partir de ese momento, la provisión de alojamiento en hoteles por parte del ministro del Interior para niños solicitantes de asilo no acompañados excedió los límites apropiados de sus poderes y fue ilegal”, sentenció.

Enver Solomon, director ejecutivo del Refugee Council, que apoya a los niños refugiados, dijo: “Es un día histórico para los derechos de los niños. El tribunal ha confirmado que no puede haber excepciones cuando se trata de los derechos de los niños vulnerables. El gobierno debe hacer todo lo que esté a su alcance para garantizar que estos niños estén seguros y bajo el cuidado de las autoridades locales”.

El tribunal escuchó previamente que 154 niños seguían desaparecidos de los hoteles, incluido un niño de 12 años.

París, corresponsal

CB​

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