El propietario de Sports Illustrated demanda al magnate de las bebidas energéticas tras el caos en la revista

El propietario de Sports Illustrated demandó el lunes a Manoj Bhargava, el magnate de las bebidas energéticas cuya incursión en los medios ha estado plagada de caos y conflictos, acusándolo de no pagar millones de dólares por los derechos de publicación de la icónica revista.

La demanda de 51 páginas, presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Nueva York, afirma que al Sr. Bhargava y Arena Group, la editorial que controla, se les deben 48,75 millones de dólares por pagos atrasados, así como daños y perjuicios por infracción de derechos deportivos. Derechos de autor ilustrados. y marcas.

La demanda representa la última escaramuza pública entre Authentic Brands Group, propietario de Sports Illustrated, y Bhargava, fundador de la bebida energética 5-Hour, cuyo intento de tomar el control de la empresa matriz de Sports Illustrated ha provocado una serie de demandas y demandas internacionales. agitación. publicación deportiva.

Sports Illustrated es operado por Minute Media, una compañía de medios deportivos con sede en Nueva York que le arrebató el título a Arena Group el mes pasado al llegar a un nuevo acuerdo con el propietario de la revista. Después de que Arena Group despidiera a decenas de empleados en enero y amenazara con descontinuar la edición impresa de Sports Illustrated, Minute Media se comprometió a recontratar a algunos y mantener viva la revista.

Authentic Brands Group, una firma de propiedad intelectual con sede en Nueva York que también posee los derechos de celebridades como Shaquille O’Neal y Marilyn Monroe, dijo en su demanda que Bhargava había «optado repetidamente por la ilegalidad» en sus tratos con Sports Illustrated. , faltando deliberadamente al pago de la licencia de la revista e interfiriendo con su nuevo operador.

«En menos de cinco meses, la nueva empresa de Bhargava no sólo se estrelló y se quemó, sino que casi destruyó SI», afirma la demanda.

A través de un portavoz, Arena Group y Bhargava declinaron hacer comentarios sobre la demanda.

De hecho, Bhargava tomó el control de la editorial de Sports Illustrated, Arena Group, el año pasado después de hacer acuerdos para adquirir una participación en la propiedad de la empresa y recomprar su deuda. Según la acusación, luego orquestó la destitución del director ejecutivo de la empresa, Ross Levinsohn, e instaló a sus propios ejecutivos.

Las relaciones entre Authentic Brands Group y Arena Group pronto se deterioraron. Arena Group había acordado pagar una tarifa anual de 15 millones de dólares a Authentic Brands Group por la licencia para publicar la revista. Bhargava omitió deliberadamente una cuota de ese pago en enero, según la acusación, en un intento de reducir los costos de funcionamiento de la revista. Tampoco pagó a Authentic Brands Group una multa de 45 millones de dólares cuando la compañía revocó la licencia de la revista Arena en febrero y amenazó con «volverse nuclear» en respuesta a las demandas del propietario de la revista, según la demanda.

Después de que Authentic Brands Group encontró un nuevo editor para Sports Illustrated, Minute Media, según la demanda, Arena Group cerró los sitios web afiliados a Sports Illustrated e interfirió con la transferencia ordenada de los datos del sitio a Minute Media.

Además, según la acusación, el Sr. Bhargava y Arena Group hicieron un mal uso de la propiedad intelectual de Sports Illustrated al aplicar su logotipo a sitios afiliados al Sr. Bhargava sin el permiso de Authentic Brands Group. En un caso, afirma la demanda, Arena Group publicó un comunicado de prensa para 5-Hour Energy que fue etiquetado como un artículo editorial de Sports Illustrated, que socavó «el valor y la reputación de la marca y el negocio de SI».

Bhargava ya enfrenta otras demandas relacionadas con su asociación con Sports Illustrated. Ex ejecutivos de Arena Group, incluido el Sr. Levinsohn, están demandando al Sr. Bhargava por indemnización por despido retenida, así como por daños punitivos y honorarios de abogados.