El asilo de ancianos de St. Louis cierra repentinamente, desplazando a más de 170 residentes

No hubo ninguna advertencia cuando una fila de camionetas llegó el viernes por la tarde afuera del hogar de ancianos más grande de St. Louis, dijeron trabajadores del hogar.

Los residentes mayores, algunos con demencia, fueron trasladados en sillas de ruedas mientras aún vestían batas de hospital, recuerdan los trabajadores del asilo de ancianos de Northview Village. En medio del caos mientras el pueblo de Northview vaciaba sus pasillos, los pacientes más jóvenes, algunos de los cuales estaban siendo tratados por lesiones o enfermedades mentales, salieron solos a las calles, según Carolyn Hawthorne, una enfermera titulada que trabajó en el centro de enfermería durante casi 11 años.

“Fue una gran farsa”, dijo sobre el cierre repentino de Northview Village, que dejó a los familiares de algunos de los 170 residentes de la casa luchando por averiguar dónde habían sido reubicados sus seres queridos. La propia tía de la Sra. Hawthorne, de 73 años, estaba entre los residentes transferidos repentinamente a las instalaciones del área. «Fue simplemente desgarrador».

El Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri, que regula los hogares de ancianos, dijo que había iniciado una investigación sobre el cierre abrupto de Northview Village, aunque un representante de la agencia dijo el martes que no podía comentar sobre la investigación.

Un representante de Healthcare Accounting Services, propietario del asilo de ancianos, así como de varios otros centros de atención en Missouri e Illinois, dijo el martes que la compañía no haría comentarios.

La industria de hogares de ancianos de EE. UU. se ha enfrentado a desafíos superpuestos en los últimos años, incluida una escasez de personal exacerbada por la pandemia de Covid-19, pacientes más enfermos y el aumento de los costos médicos y de suministros de salud. Como resultado, varios establecimientos se declararon insolventes.

Northview Village había estado perdiendo dinero durante varios años, según los informes de costos de Medicare. Según SNFdata Resources, que rastrea la industria de hogares de ancianos, Northview Village había estado perdiendo dinero desde al menos 2018. Los datos que Northview Village proporcionó a Medicare a fines del año pasado indicaron que sus gastos operativos para 2022 ascendieron a más de $16,4 millones, mientras que sus ingresos fueron alrededor de 16,4 millones de dólares. 13,3 millones de dólares.

Es extremadamente raro que los hogares de ancianos cierren repentinamente. Por lo general, se notifica a los reguladores estatales y pueden trabajar con los propietarios para concertar una venta o al menos encontrar nuevas viviendas para los residentes.

En el caso de Northview Village, los empleados y familiares dijeron que no hubo ninguna advertencia. Los trabajadores dijeron que de repente se encontraron desempleados, incluso cuando sus seres queridos buscaban nuevas instalaciones a donde habían llevado a sus familiares.

Lisa Cox, portavoz del Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri, dijo que a los funcionarios estatales no se les advirtió con anticipación que el centro enfrentaba serios problemas financieros y que, hasta el martes por la tarde, algunas familias aún no sabían dónde estaba el establecimiento. sus seres queridos debido al “carácter emergente del reasentamiento”.

Afuera de las instalaciones el martes por la mañana, la alcaldesa Tishaura Jones de St. Louis se unió a una manifestación y encabezó a los empleados y sus partidarios a gritar “¡Vergüenza!”

“Qué vergüenza para este dueño que trata a las personas que viven en este establecimiento como peones que pueden ser movidos en cualquier momento”, dijo. «Qué vergüenza para este propietario por no pagar a los empleados lo que se merecen y simplemente cerrar estas instalaciones en medio de la noche».

El primer indicio de la crisis llegó el viernes cuando los trabajadores dijeron que se enteraron de que no les pagarían, según Marvetta Harrison, una técnica médica certificada que ha trabajado en las instalaciones durante 37 años.

Pronto llegaron las furgonetas.

«Había incredulidad», dijo Harrison, de 59 años. «Todo ocurrió tan rápido.»

Ashley Denmark, una médica de St. Louis cuyo tío vivía en Northview Village, se enteró de la evacuación en las redes sociales. Ella y otros miembros de la familia pasaron el fin de semana en estado de pánico tratando de encontrar a su tío, un veterano del ejército de 76 años con esquizofrenia.

«Fue estresante», dijo el Dr. Dinamarca. “No es alguien capaz de defenderse o protegerse a sí mismo”.

Marjorie Moore, directora ejecutiva de VOYCE, un grupo de St. Louis que aboga por los residentes de cuidados a largo plazo y sus seres queridos, dijo que, según informes, los residentes fueron enviados a al menos otras 14 instalaciones en el área. Muchos dependen de Medicaid, lo que puede complicar los esfuerzos para encontrarles nuevas viviendas, dijo.

«Estas personas definitivamente no gozaban de buena salud y necesitaban mucha atención», dijo. «Es casi como si les hubieran arrebatado todo el mundo».

Northview Village había recibido una calificación de una estrella, de cinco, según un sistema de calificación federal, calificaciones que pueden estar infladas, según encontró una investigación del Times de este año. Según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU., las enfermeras de Northview Village tenían Pasó casi dos horas con cada residente. por día, aproximadamente la mitad del promedio nacional.

En los últimos tres años, la instalación ha recibido más de 20 citaciones después Los inspectores investigaron las quejas.. Desde marzo de 2021, ha recibido más de 140.000 dólares en multas por no cumplir con las normas federales.

Lenny Jones, director del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios del estado de Missouri, dijo que Northview Village está luchando contra la escasez de personal. En los últimos años, dijo, los jóvenes con enfermedades mentales y problemas de abuso de sustancias han constituido una proporción mayor de los pacientes del centro, en comparación con la población predominantemente mayor.

El martes, los trabajadores del refugio intentaban averiguar si la empresa planeaba pagarles por sus últimas semanas de trabajo, incluso cuando se apresuraban a solicitar empleo y ayuda.

«Ese era el salario que esperaban antes de Navidad», dijo Jones.

Heidi Haywood, de 42 años, técnica médica certificada en el centro, dijo que planea gastar su salario esperado en una modesta cena de Navidad para sus seis hijos.

«Ahora no tengo trabajo, ni dinero y muy poca comida», dijo.

Alain Delaquérière contribuido a la investigación.