El agua embotellada puede contener cientos de kilómetros de pequeños trozos de plástico no identificados hasta ahora

El agua embotellada puede contener cientos de miles de pequeñas botellas de plástico no identificadas hasta ahora, según un estudio publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, realizado por investigadores del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Colombia (EEUU).

En los últimos años, la preocupación ha aumentado por el hecho de que pequeñas partículas conocidas como microplásticos aparecen prácticamente en todas partes de la Tierra, desde el vidrio polar hasta el azúcar, el agua potable y los alimentos. Estas partículas, que se forman cuando los plásticos se descomponen tres veces cada vez más pequeñas, son consumidas por los humanos y otros creadores, descubriéndose posibles efectos para la salud y el ecosistema.

Un importante centro de investigación: el agua embotellada, que ha sido demostrada y que contiene decenas de kilómetros de fragmentos identificables a cada recipiente.

Un nuevo mundo de plástico

Ahora, utilizando tecnología recientemente perfeccionada, los investigadores han entrado en un mundo del plástico completamente nuevo: el poco conocido reinado de los nanoplásticos, la generación de microplásticos que ha crecido aún más. Por primera vez, revisa e identifica estas pequeñas partículas en el agua embotellada. Descubra que, pronto, un litro contiene uno de los 240.000 fragmentos de plástico detectables, entre 10 y 100 veces más que las estimaciones anteriores, que se basan principalmente en tamaños más grandes.

Los nanoplásticos son muy pequeños, a diferencia de los microplásticos, pueden pasar por el paso de los intestinos y los pulmones directamente al torrente sanguíneo y a órganos como el corazón y el cerebro. Puede invadir células individuales y cruzar la placenta hasta el cuerpo del feto. Los científicos médicos trabajan para estudiar posibles efectos en una amplia gama de sistemas biológicos.

Antes de eso, era sólo un área oscura e inexplorada. Los estudios de toxicidad son simplemente un complemento de lo que todos tenemos”, dijo el coautor del estudio Beizhan Yan, químico ambiental del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. «Está abriendo una ventana donde podemos mirar un mundo que antes no habíamos visto».

Más de 30 millones de toneladas de plástico sumergidas en agua

La producción mundial de plástico apunta a 400 millones de toneladas de metales durante el año. Más de 30 millones de toneladas se encuentran anualmente en el agua o en la tierra, y a muchos productos hechos de plástico, incluidos los textiles sintéticos, se les extraen partículas durante su uso. A diferencia de la materia orgánica natural, la mayoría de los plásticos no se descomponen en sustancias relativamente benignas; se divide y se ve dividida, sobre todo cuando las cosas más pequeñas de una misma composición química son simples. Pero no existe un límite teórico para las moléculas individuales cuando las moléculas pequeñas pueden leerlas.

Los plásticos en el agua embotellada se transforman en un problema público en gran medida luego de que un estudio detectara en 2018 una cantidad de 325 partículas por litro; Los estudios posteriores se multiplicaron varias veces. Los científicos confían en que también sean más los contactados en ese momento, pero las buenas estimaciones se limitan a un tamaño inferior a 1 micrómetro, el límite del nanomundo.

«La gente ha desarrollado métodos para nanopartículas, pero no saben lo maravillosas que son», dice el autor principal del nuevo estudio, Naixin Qian, estudiante de ciencias químicas de Columbia. Parece que estudios anteriores pueden proporcionar estimaciones globales de nanomasa, pero en su mayor parte no pueden contener partículas individuales, ni identificar ciertos plásticos u otras cosas.

Una sonda con láseres para “saber lo que detectas”

El nuevo estudio utiliza una técnica llamada microscopía de dispersión Raman estimulada, que fue inventada por el coautor del estudio Wei Min, un biofísico de Colombia. Esto implica sondear escenas con dos láseres simultáneos que están sintonizados para hacer resonar moléculas específicas. En los plásticos comunes, los investigadores crean un algoritmo basado en datos para interpretar los resultados. “Se detecta una cosa, pero se detecta otra”, afirma Min.

Los investigadores están estudiando las tres marcas populares de agua embotellada que se venden en Estados Unidos (comercializadas en pequeñas cantidades), analizando partículas de plástico de hasta sólo 100 nanómetros de tamaño. Detectándose entre 110.000 y 370.000 partículas en cada litro, el 90% de las partículas son nanoplásticos; El restaurante era de microplástico. También determinaremos qué plásticos específicos serán y trataremos sus formas, cualidades que podrían ser valiosas en la investigación biomédica.

Cuidado con pretar la botella o exponerla al calor

Uno de los más comunes fue el revestimiento de polietileno o PET. No es nada fuera de lo común, porque así tiene mucha agua embotellada. (También se utiliza para comidas envasadas, bebidas deportivas y productos como ketchup y mayonesa). Es probable que entre al agua cuando pierde gotas al abrir la botella o exponerla al calor. Un estudio reciente sugiere que muchas partículas ingeridas en el agua se abren o se abren repetidamente el grifo y las partículas pequeñas se desprenden.

Sin embargo, el PET es superado en número por la poliamida, un tipo de nailon. Irónicamente, según Beizhan Yan, es probable que se trate de filtros de plástico utilizados principalmente para purificar el agua antes de la embolia. Otros plásticos comunes con los que se encuentran los investigadores: poliéster, policloruro de vinilo y polimetilo metacrilato, todos utilizados en diversos procesos industriales.

También es una idea preocupante: los tipos de plástico que buscan los investigadores solo representan el 10% de todas las nanopartículas encontradas en estas circunstancias: no tengo idea de qué es exclusivo de ellas. Si todos son nanoplásticos, eso significa que podrían costar decenas de millones por litro. Pero puede ser algo que indique la complicada composición de partículas dentro del simple rastro de agua. La existencia común de materia biológica natural ciertamente requiere una distinción cuidadosa”, escriben los autores.

Los investigadores ahora tienen la mayor parte del agua embotellada. «Hay un mundo enorme de nanoplásticos para los estudiantes», dice Min. Está claro que, en masa, los nanoplásticos comprenden una cantidad menor que los microplásticos, pero “no es el tamaño más grande. Sus números, porque cuanto más pequeñas sean sus cosas, más fácilmente podrá entrar en nuestro nosotros”.

El equipo del plan analiza, entre otras cosas, el agua del grifo, que también contiene microplásticos, pero mucho menos que el agua embotellada. Beizhan Yan también dirige un proyecto para estudiar los microplásticos y nanoplásticos que terminan en las aguas residuales cuando la gente lava el vestido.