¿De dónde saca Hamás las armas? Cada vez más, de Israel.

Los funcionarios militares y de inteligencia israelíes han llegado a la conclusión de que un número significativo de armas utilizadas por Hamás en los ataques del 7 de octubre y en la guerra de Gaza provinieron de una fuente poco probable: el propio ejército israelí.

Durante años, los analistas han citado rutas de contrabando clandestinas para explicar por qué Hamas sigue tan fuertemente armado a pesar del bloqueo militar de Israel a la Franja de Gaza. Pero la inteligencia reciente ha demostrado cómo Hamas pudo fabricar muchos de sus cohetes y armas antitanques a partir de las miles de municiones que no explotaron cuando Israel las lanzó hacia Gaza, dicen expertos en armas e inteligencia israelí y occidental. funcionarios. Hamás también arma a sus combatientes con armas robadas de bases militares israelíes.

La inteligencia recopilada durante meses de combates reveló que así como las autoridades israelíes habían juzgado mal las intenciones de Hamás antes del 7 de octubre, también habían subestimado su capacidad para conseguir armas.

Lo que hoy está claro es que las mismas armas que las fuerzas israelíes utilizaron para imponer el bloqueo de Gaza durante los últimos 17 años ahora se están utilizando contra ellos. Los explosivos militares israelíes y estadounidenses permitieron a Hamás bombardear Israel con cohetes y, por primera vez, entrar en ciudades israelíes desde Gaza.

«Las municiones sin detonar son la principal fuente de explosivos para Hamás», dijo Michael Cardash, ex subjefe de la división de desactivación de bombas de la Policía Nacional de Israel y consultor de la policía de Israel. “Cortan bombas abiertas de Israel, bombas de artillería de Israel y muchas de ellas, por supuesto, se usan y reutilizan para sus explosivos y cohetes. »

Los expertos en armas dicen que alrededor del 10 por ciento de las municiones normalmente no explotan, pero en el caso de Israel la cifra podría ser mayor. El arsenal de Israel incluye misiles de la era de Vietnam abandonados hace mucho por Estados Unidos y otras potencias militares. La tasa de falla de algunos de estos misiles podría llegar al 15 por ciento, dijo un oficial de inteligencia israelí que, al igual que otros entrevistados para este artículo, habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos de inteligencia.

En ambos casos, años de bombardeos esporádicos y el reciente bombardeo de Gaza han dejado en la zona miles de toneladas de municiones sin detonar esperando ser reutilizadas. Una bomba de 750 libras que no explota puede convertirse en cientos de misiles o cohetes.

Hamás no respondió a los mensajes en busca de comentarios. El ejército israelí dijo en un comunicado que estaba comprometido a desmantelar a Hamás, pero no respondió a preguntas específicas sobre las armas del grupo.

Los funcionarios israelíes sabían antes de los ataques de octubre que Hamas podría obtener algunas armas de fabricación israelí, pero su alcance sorprendió a los expertos en armas y a los diplomáticos.

Las autoridades israelíes también sabían que sus arsenales eran vulnerables al robo. Un informe militar de principios del año pasado decía que miles de balas y cientos de armas y granadas fueron robadas de bases mal custodiadas.

Desde allí, según el informe, algunos se dirigieron a Cisjordania y otros a Gaza vía el Sinaí. Pero el informe se centra en la seguridad militar. Las consecuencias fueron tratadas casi como una ocurrencia tardía: “Alimentamos a nuestros enemigos con nuestras propias armas”, se lee en una línea del informe al que tuvo acceso el New York Times.

Las consecuencias se hicieron evidentes el 7 de octubre. Horas después de que Hamás cruzara la frontera, cuatro soldados israelíes descubrieron el cuerpo de un pistolero de Hamás que había sido asesinado fuera de la base militar de Re’im. La escritura hebrea era visible en una granada que llevaba en el cinturón, dijo uno de los soldados, quien reconoció que se trataba de una granada antibalas israelí de último modelo. Otros combatientes de Hamas invadieron la base y funcionarios militares israelíes dicen que algunas armas fueron saqueadas y devueltas a Gaza.

A pocos kilómetros de distancia, miembros de un equipo forense israelí recuperaron uno de los 5.000 cohetes lanzados por Hamás ese día. Al examinar el cohete, descubrieron que sus explosivos de grado militar probablemente provenían de un misil israelí sin detonar disparado contra Gaza durante una guerra anterior, según un oficial de inteligencia israelí.

Los ataques del 7 de octubre pusieron de relieve el arsenal dispar que Hamás había reunido. Estos incluían drones de ataque de fabricación iraní y lanzadores de cohetes de fabricación norcoreana, el tipo de armas que se sabe que Hamás introduce de contrabando en Gaza a través de túneles. Irán sigue siendo una importante fuente de dinero y armas para Hamás.

Pero otras armas, como explosivos antitanques, ojivas RPG, granadas termobáricas y dispositivos improvisados, fueron armas israelíes reutilizadas, según vídeos de Hamás y restos descubiertos por Israel.

Los cohetes y misiles requieren enormes cantidades de materiales explosivos, que según las autoridades son los elementos más difíciles de introducir de contrabando en Gaza.

Sin embargo, Hamás disparó tantos cohetes y misiles el 7 de octubre que el sistema de defensa aérea Cúpula de Hierro de Israel no pudo seguir el ritmo. Los cohetes alcanzaron ciudades y bases militares, brindando cobertura a los militantes que irrumpieron en Israel. Un cohete alcanzó una base militar que se cree alberga parte del programa de misiles nucleares de Israel.

Hamás alguna vez dependió de materiales como fertilizantes y azúcar en polvo (que, libra por libra, no son tan poderosos como los explosivos de grado militar) para construir cohetes. Pero desde 2007, Israel ha impuesto un bloqueo estricto, limitando la importación de bienes, incluidos equipos electrónicos e informáticos, que podrían usarse para fabricar armas.

Este bloqueo y represión de los túneles de contrabando que entran y salen de Gaza han obligado a Hamás a ser creativo.

Sus capacidades de fabricación ahora son lo suficientemente sofisticadas como para extraer ojivas nucleares de bombas que pesan hasta 2.000 libras, recolectar los explosivos y reutilizarlos.

“Tienen una industria militar en Gaza. Parte está en la superficie, parte está bajo tierra, y son capaces de fabricar mucho de lo que necesitan”, dijo Eyal Hulata, quien se desempeñó como asesor de seguridad nacional de Israel y jefe de su Consejo de Seguridad Nacional antes de renunciar anticipadamente. . el año pasado.

Un oficial militar occidental dijo que la mayoría de los explosivos utilizados por Hamás en su guerra contra Israel parecen haber sido fabricados con municiones sin detonar lanzadas por Israel. Un ejemplo, dijo el funcionario, fue una trampa explosiva que mató a 10 soldados israelíes en diciembre.

La rama militar de Hamás, las Brigadas Qassam, lleva años demostrando su capacidad de producción. Después de una guerra con Israel en 2014, el país creó equipos de ingenieros encargados de recolectar municiones sin detonar, como obuses y bombas MK-84 de fabricación estadounidense.

Estos equipos trabajan con las unidades de desactivación de artefactos explosivos de la policía, lo que permite a las personas regresar a sus hogares de manera segura. También ayudan a Hamás a prepararse para la próxima guerra.

“Nuestra estrategia fue reutilizar estas piezas, convirtiendo esta crisis en una oportunidad”, dijo a Al Jazeera un comandante de la brigada Qassam en 2020.

El brazo mediático de Qassam ha publicado vídeos en los últimos años que muestran exactamente lo que hacen: cortar ojivas nucleares, recuperar material explosivo (generalmente un polvo) y fundirlo para reutilizarlo.

En 2019, los comandos Qassam descubrieron cientos de municiones en dos barcos militares británicos que databan de la Primera Guerra Mundial y se hundieron frente a la costa de Gaza un siglo antes. Este descubrimiento, alardeó Qassam, le permitió fabricar cientos de nuevos cohetes.

Al comienzo de la guerra actual, un vídeo de Qassam mostró Militantes ensamblando cohetes Yassin 105 en una planta de fabricación sin sol.

«La forma más esencial para que Hamas obtenga armas es la fabricación nacional», dijo Ahmed Fouad Alkhatib, un analista político de Medio Oriente que creció en Gaza. «Es sólo un ajuste químico y puedes hacer prácticamente lo que quieras».

Israel restringe la importación masiva de materiales de construcción que pueden usarse para fabricar cohetes y otras armas. Pero cada nueva ronda de combates deja atrás barrios llenos de escombros de los que los militantes pueden extraer tuberías, hormigón y otros materiales valiosos, dijo Alkhatib.

Hamás no puede hacerlo todo. Algunas cosas son más fáciles de comprar en el mercado negro y de contrabandear a Gaza. El Sinaí, una región desértica en gran parte deshabitada entre Israel, Egipto y la Franja de Gaza, sigue siendo un centro para el tráfico de armas. Según evaluaciones de la inteligencia israelí, se han descubierto en el Sinaí armas procedentes de los conflictos en Libia, Eritrea y Afganistán.

Según dos funcionarios de inteligencia israelíes, al menos una docena de pequeños túneles todavía estaban en funcionamiento entre Gaza y Egipto antes del 7 de octubre. Un portavoz del gobierno egipcio dijo que su ejército había hecho su parte cerrando los túneles en su lado de la frontera. «Muchas armas que se encuentran actualmente en la Franja de Gaza son resultado del contrabando desde Israel», dijo el portavoz en un correo electrónico.

Pero las propias calles asediadas de Gaza son cada vez más una fuente de armas.

Israel estima que ha llevado a cabo al menos 22.000 ataques en Gaza desde el 7 de octubre. Cada uno de ellos suele implicar múltiples disparos, lo que significa que probablemente se arrojaron o dispararon decenas de miles de municiones, y miles no explotaron.

«Artillería, granadas de mano, otras municiones: decenas de miles de municiones sin detonar quedarán después de esta guerra», dijo Charles Birch, jefe del Servicio de Acción contra las Minas de las Naciones Unidas en Gaza. Estos “son como un regalo gratuito para Hamás”.

Viviane Yee contribuyendo con informes desde El Cairo y Zakaria Zakaria desde Rotterdam, Países Bajos.