Condenan a 17 y 15 aos de crcel a dos lderes de grupo ultraderechista por asalto al Capitolio

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El juez Timothy Kelly tuvo en cuenta las circunstancias agravantes por actos de terrorismo solicitadas por los fiscales

Biggs tras participar en una manifestacin en 2019.STEPHANIE KEITHAFP

Dos lderes del grupo de extrema derecha estadounidense Proud Boys fueron condenados este jueves a 17 y 15 aos de crcel respectivamente por su participacin en el asalto al Capitolio, sede del Congreso, el 6 de enero de 2021.

Se trata de dos de las penas ms pronunciadas por la justicia estadounidenses en este caso, pero la mayora de los comentaristas jurdicos esperaban condenas ms duras.

Los fiscales haban pedido 33 aos de prisin contra Joseph Biggs, un veterano de Irak y Afganistn que llev a unos 200 miembros de Proud Boys al Capitolio para intentar anular por la fuerza la declaracin de victoria del demcrata Joe Biden sobre el presidente republicano saliente, Donald Trump.

El juez Timothy Kelly tuvo en cuenta las circunstancias agravantes por actos de terrorismo solicitadas por los fiscales, pero subray que haba fijado la pena en 16 aos menos que las solicitadas, alegando que el acusado «no tena intencin de matar gente».

El imputado haba expresado previamente su arrepentimiento, al asegurar que ahora estaba apartado de la poltica y de toda militancia. En mayo, fue declarado culpable de seis cargos, incluido el de sedicin, junto con otros lderes de Proud Boys.

Otro acusado en este caso, Zachary Rehl, recibi una pena de 15 aos, muy por debajo de la pena de 30 aos solicitada por la fiscala. «El 6 de enero fue un da despreciable», dijo en el estrado, tembloroso por los sollozos, Zachary Rehl, quien, como Joseph Biggs antes que l, expres su arrepentimiento y repugnancia por la poltica.

El fiscal Jason McCullough haba destacado ante el tribunal la gravedad del hecho y la necesidad de sentencias disuasorias. Los atacantes «queran intimidar y aterrorizar» a todos los que se les opusieran, dijo.

El ataque del 6 de enero de 2021 «rompi nuestra tradicin de transferencia pacfica del poder, una de las cosas ms preciadas que tenamos como estadounidenses», dijo tambin el juez.

«Soldados de la derecha»

Joseph Biggs pas ms de dos aos en prisin preventiva, y en ese lapso estuvo en rgimen de aislamiento, 22 horas del da sin salir de su celda. «Creo que entendi el mensaje», aleg su abogado, Norman Pattis.

«S que actu mal ese da, pero no soy un terrorista», asegur a su vez Biggs, de pelo y barba grises, vestido con un uniforme carcelario naranja que deja ver tatuajes en sus antebrazos.

En sus alegaciones, los fiscales describen a los acusados como «soldados de la derecha que queran mantener a su lder en el poder», en referencia a Donald Trump, quien afirm que le haban «robado» las elecciones.

Ms de 1.100 personas han sido arrestadas y acusadas por la asonada. Ms de la mitad han recibido sentencias, en su mayora a penas de prisin.

El fallo ms severo fue contra Stewart Rhodes, fundador de la milicia de extrema derecha Oath Keepers, Stewart Rhodes, quien tambin fue declarado culpable de sedicin y condenado a 18 aos de prisin. Al menos cinco personas murieron al margen del asalto al Capitolio y 140 policas resultaron heridos.