China fija objetivo de crecimiento económico en torno al 5%

Los principales líderes de China fijaron el martes un ambicioso objetivo de crecimiento económico, pero sólo señalaron medidas de estímulo modestas, no el apoyo agresivo a la economía interna de China que muchos analistas dicen que es necesario para detener una fuerte caída en el mercado inmobiliario y aliviar el malestar de consumidores e inversores. desconfianza. .

El primer ministro Li Qiang, el segundo funcionario de mayor rango del país después de Xi Jinping, dijo en su informe a la sesión anual de la legislatura que el gobierno buscará un crecimiento económico de «alrededor del 5 por ciento». Este es el mismo objetivo que los dirigentes chinos se propusieron el año pasado, cuando las estadísticas oficiales mostraban que el producto interior bruto del país había crecido un 5,2%.

El programa de gasto estatal del país ha mostrado pocos cambios. Li dijo que el déficit del gobierno central se fijaría en el 3% de la producción económica, pero que el gobierno estaba preparado para emitir otros 140.000 millones de dólares en bonos para pagar proyectos no especificados de importancia nacional. Cuanto más se endeuda el gobierno, más podrá gastar en iniciativas que podrían impulsar la economía.

China también fijó el déficit en el 3% a principios del año pasado, antes de elevarlo al 3,8% en octubre, cuando el gobierno aprobó 140.000 millones de dólares en bonos adicionales para pagar las medidas de socorro y prevención de desastres tras las graves inundaciones del verano.

Llamativamente faltante en la agenda del primer ministro este año estuvo una medida para fortalecer la red de seguridad social del país o introducir otras políticas, como vales o cupones, que abordarían directamente la débil confianza de los consumidores de China y su renuencia a gastar dinero.

«Hay muchas señales positivas para la economía, pero no muchas propuestas concretas sobre cómo resolver los problemas de crecimiento del país», dijo Neil Thomas, miembro del Centro de Análisis de China de la Asia Society.

Algunos economistas se preguntan si el crecimiento del año pasado fue realmente tan alto como afirma China. Además, el año pasado se produjo una recuperación modesta porque se aplicaron estrictas medidas de “Covid cero” hasta diciembre de 2022. Lograr el mismo crecimiento este año, sin el beneficio de esa recuperación, podría ser mucho más difícil.

Los consumidores e inversores se mostraron escépticos sobre las perspectivas de una recuperación duradera. Los mercados bursátiles de China cayeron fuertemente en enero y principios de febrero, antes de recuperarse en las últimas cuatro semanas cuando el gobierno tomó medidas para alentar la compra de acciones. Pero Li sostiene que China está en el camino correcto.

China ha «resistido la presión externa y superado las dificultades internas», dijo Li ante el Congreso Nacional del Pueblo, un organismo controlado por el Partido Comunista que aprueba leyes y presupuestos. «La economía en general se está recuperando».

El Congreso Nacional del Pueblo, un evento coreografiado de una semana de duración, normalmente se centra en las iniciativas de corto plazo del gobierno, particularmente en los objetivos económicos. Este año, el objetivo de crecimiento de China y cómo el gobierno intenta alcanzarlo están bajo intenso escrutinio internacional.

Los líderes del Partido Comunista están tratando de restablecer la confianza en las perspectivas a largo plazo de China y aprovechar nuevos motores de crecimiento, como la energía limpia y los vehículos eléctricos. El informe de Li también señala nuevos gastos en inteligencia artificial y un plan para «intensificar la investigación en tecnologías disruptivas y de vanguardia».

Pero esos esfuerzos podrían verse frenados por una maraña de problemas inmobiliarios: un exceso de apartamentos, empresas inmobiliarias y gobiernos locales en dificultades, y compradores de viviendas reacios a invertir dinero en bienes raíces cuando los valores están cayendo.

Alcanzar el objetivo de crecimiento de China este año podría ser difícil sin otro gran gasto estatal impulsado por la deuda. La cantidad proporcionada en el informe, dijo Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell, “no es una cantidad enorme para una economía del tamaño de China, pero creo que son cautelosos a la hora de abrir demasiado los grifos antes de ver si este tipo de financiación tiene el efecto deseado”. efectos».

Los economistas y las agencias de crédito globales han recomendado durante mucho tiempo que China fortalezca su red de seguridad, un cambio que podría mejorar la debilitada confianza de los consumidores y convencer a las familias chinas de ahorrar menos y comenzar a gastar más.

Pero los funcionarios se muestran reacios a aumentar el gasto social cuando ya necesitan descubrir cómo lidiar con una sociedad que envejece y con menos trabajadores para sustentar a cada persona mayor. La tasa de natalidad de China se ha reducido casi a la mitad desde 2016, y alrededor del 15% de la población tiene 65 años o más, una cifra que probablemente aumentará a más del 20% para 2030.

Para cada uno de los últimos cuatro años, China ha revisado retroactivamente ligeramente a la baja sus datos iniciales de crecimiento económico. Eso hace que sea más fácil para el gobierno decir el próximo año que la economía creció en línea con los objetivos oficiales. Pero no resuelve los problemas económicos subyacentes.

La economía de China también enfrenta fuertes fuerzas provenientes de fuera de sus fronteras. Los funcionarios gubernamentales de Estados Unidos y Europa están trabajando para frenar las prácticas comerciales chinas que consideran injustas o amenazas a la seguridad nacional. Y muchos ejecutivos multinacionales siguen preocupados por el énfasis cada vez mayor en la seguridad interna que Beijing ha adoptado en más de una década de gobierno de Xi.

Viviana Wang contribuyó con informes desde Beijing.