“Catfish”, el programa de televisión que predijo el desconcertante futuro digital de Estados Unidos

Wesselman-Pierce vivía con su marido, Vince Pierce, y sus dos hijos. “No quería perder nuestra amistad, pasara lo que pasara”, le dijo Wesselman-Pierce entre lágrimas a Schulman en la película. «Muchas de las personalidades que surgieron eran sólo fragmentos de mí mismo».

Al final del documental, un inquietante Pierce recordó una historia que había escuchado y, a su vez, le dio a la película (y a la expresión) su nombre. El bacalao, dijo, alguna vez fue enviado por barco en cubas desde Alaska a China, pero el pescado llegaba blando y sin sabor. Finalmente se agregaron bagres a los tanques para mantener sano al bacalao. «Hay personas que son bagres en la vida», dijo. En su opinión, su esposa era una de ellos. «Te mantienen adivinando, te mantienen pensando, te mantienen fresco».

La vida, añadió, sería «aburrida y monótona si no tuviéramos a alguien mordiéndonos la aleta».

Cuando se le preguntó cómo se volvió rampante la pesca con gato y cómo se entendió tan ampliamente el concepto, Schulman, ahora de 39 años y padre de tres hijos, dijo que si bien la gente ha sido estafada y estafada desde siempre, el clima social y en línea que cambia rápidamente a principios de la década de 2010 produjo una tormenta perfecta: una Un panorama digital sin ley en el que las expectativas alguna vez aceptadas sobre el romance, la amistad y la conexión se han vuelto borrosas, lo que hace cada vez más difícil distinguir la autenticidad del artificio.

Instagram se introdujo en 2010, luego Snapchat en 2011. La aplicación de citas Grindr llegó en 2009, y luego Tinder en 2012. Conceptos que ahora parecen banales (iniciar relaciones en línea con extraños) todavía se consideraban extraños y raros. A raíz del documental, Schulman se vio inundado de correos electrónicos de personas con historias similares a la suya.

La idea realmente entró en la conciencia pública a principios de 2013, cuando Deadspin informó sobre un escándalo que rodeaba a la estrella del fútbol de Notre Dame, Manti Te’o. Llevó a su equipo al campeonato nacional y fue finalista del Trofeo Heisman, todo a la sombra de la muerte de su novia a principios de temporada. Pero Deadspin descubrió que la niña nunca fue real.

Te’o fue víctima de un engaño de pesca con gato, pero la situación era tan incomprensible en ese momento que circularon teorías sobre su posible implicación en el fraude.