Biden pide aranceles al acero chino en Pittsburgh, compitiendo con Trump por votos

El presidente Biden pidió el miércoles aumentos importantes en algunos aranceles sobre productos de acero y aluminio de China, hablando con miembros de un sindicato nacional de trabajadores del acero en Pittsburgh mientras compite con el expresidente Donald J. Trump por los votos en los estados industriales del norte.

“Estas son acciones estratégicas y específicas que protegerán a los trabajadores estadounidenses y garantizarán una competencia justa”, dijo Biden ante una multitud de unos 100 miembros del sindicato United Steelworkers, que lo respaldó el mes pasado. «Mientras tanto, mi predecesor y los republicanos del MAGA quieren aranceles generales sobre todas las importaciones, de todos los países, lo que podría perjudicar gravemente a los consumidores estadounidenses».

La administración Biden ha argumentado que una ola de exportaciones baratas desde China está socavando los productos fabricados en Estados Unidos, poniendo en peligro el impulso de Biden para expandir la manufactura estadounidense, un objetivo central de su agenda económica.

En su discurso, Biden dijo que pediría a la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, que aumentara los aranceles a lo que los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que sería del 25 por ciento sobre algunos productos chinos que ahora enfrentan aranceles del 7 por ciento, o ninguno, en espera del resultado de una votación. revisión administrativa de los aranceles chinos impuestos inicialmente bajo Trump.

“Quiero una competencia justa con China, no un conflicto”, dijo Biden, flanqueado por partidarios y carteles que decían “Presidente Joe Biden: apoye a los trabajadores”. «Y estamos en una competencia más fuerte para ganar la competencia económica del siglo XXI con China o cualquier otro país porque estamos invirtiendo en Estados Unidos y en los trabajadores estadounidenses una vez más».

La medida es otro intento de Biden de crear nuevas barreras al comercio con China en algunos sectores. Podría ayudarlo a competir con Trump en un ambiente “duro con China” con votantes indecisos, aunque funcionarios de la administración dijeron que las elecciones no motivaron la medida.

Un día antes, Biden había comenzado una gira de tres días por Pensilvania, un estado crucial en el campo de batalla, pronunciando un discurso en Scranton en el que se centró en el código tributario pero atacó repetidamente a Trump y lo acusó de favorecer a los multimillonarios en comparación con los trabajadores. clase.

Sin embargo, los planes de Biden sobre el comercio con China son más específicos que los de Trump. El ex presidente pidió nuevos aranceles amplios y elevados sobre las importaciones de China y otros países, en un posible intento de fracturar las líneas comerciales entre los países. La administración Biden está revisando los aranceles existentes y se espera que proponga aumentar algunos aranceles sobre productos chinos y reducir otros.

Durante una parada para desayunar temprano en la mañana de camino a Pittsburgh desde Scranton, los periodistas le preguntaron a Biden si estaba preocupado por una guerra comercial con China. “No hay guerra comercial”, respondió.

Antes de las declaraciones de Biden, Tai anunció que su oficina había iniciado una investigación sobre el agresivo apoyo de China a los constructores navales y otras industrias relacionadas, en respuesta a una queja sindical.

«La industria estadounidense de construcción naval comercial es una cáscara de lo que era antes», escribieron los sindicatos en un documento presentado al representante comercial. Agregaron: «El mayor obstáculo para la recuperación de la industria son las prácticas comerciales desleales de la nación constructora naval más grande del mundo: China».

En la denuncia, los sindicatos citan «cientos de miles de millones» de dólares en apoyo del gobierno chino a la industria de la construcción naval. Estos incluyen el suministro de acero por parte de empresas estatales a precios inferiores a los del mercado, junto con una serie de esfuerzos para dirigir préstamos de bajo costo y otros financiamientos a los constructores navales por parte de empresas estatales. La Sra. Tai calificó las acusaciones de “graves y preocupantes”.

Las medidas amenazan con profundizar una disputa comercial con Beijing, que ha criticado a Biden por sus esfuerzos para subsidiar la manufactura estadounidense, incluidos créditos fiscales en la Ley de Reducción de la Inflación que tienen como objetivo impulsar la producción de paneles solares, vehículos eléctricos y otras tecnologías destinadas a reducir los combustibles fósiles. emisiones de combustible.

El Ministerio de Comercio de China criticó duramente la investigación en un comunicado, diciendo que estaba «llena de un gran número de acusaciones falsas, malinterpretando las actividades comerciales y de inversión normales como perjudiciales para la seguridad nacional y los intereses corporativos de Estados Unidos y culpando a China por ello». sus problemas industriales.»

En su discurso, Biden también reafirmó su apoyo al sindicato de trabajadores siderúrgicos en una disputa sobre la propuesta de venta de U.S. Steel, con sede en Pittsburgh, a la japonesa Nippon Steel.

Los funcionarios japoneses han prometido invertir miles de millones en instalaciones manufactureras estadounidenses, mantener la sede de US Steel en Pittsburgh y respetar los contratos laborales existentes. Pero el intento de compra ha llamado la atención del sindicato y de un grupo bipartidista de senadores, en gran parte de países industrializados, que dicen que podría comprometer la seguridad nacional.

Biden ha manifestado su oposición al acuerdo, que su administración está revisando cuidadosamente por razones de seguridad y antimonopolio. Ha dicho repetidamente que se pondrá del lado de los trabajadores siderúrgicos en la disputa por la venta, aunque los funcionarios de la administración no han especificado exactamente qué significa eso en términos políticos. En Pittsburgh, el presidente pareció prometerle a un trabajador que no permitiría que la empresa saliera de Estados Unidos, una medida que nadie está discutiendo en este momento.

“Mantengamos US Steel en Estados Unidos”, le dijo una mujer a Biden mientras se reunía con trabajadores del acero antes de su discurso.

“Garantizado”, respondió el presidente entre vítores y aplausos.

David McCall, presidente internacional del Sindicato de Trabajadores del Acero, elogió a Biden antes de su discurso.

“El presidente Biden prometió a los miembros del USW que nos respaldaría”, dijo McCall. “Y claramente lo es”.

Biden y Trump están luchando por los votos de la clase trabajadora en estados industriales indecisos como Pensilvania, Michigan y Wisconsin. El miércoles, la campaña de Biden publicó un anuncio en el que un trabajador siderúrgico promocionaba los logros económicos de Biden y atacaba a Trump.

Esta semana, el caso de Trump por falsificación de registros comerciales comenzó en Manhattan, el primero de cuatro casos penales que enfrenta para ir a juicio. Biden generalmente se abstiene de comentar directamente sobre el juicio. Pero su gira por Pensilvania pretende ofrecer a los votantes un contraste con los problemas legales de Trump.

En su discurso en Pittsburgh, Biden atacó veladamente a Trump, refiriéndose a él como «mi predecesor, que está ocupado en este momento».

La multitud se rió y pareció entender el chiste sobre el paradero de Trump, a pesar de que el expresidente no tiene que comparecer ante el tribunal el miércoles.

Alexandra Stevenson contribuyó al reportaje.