Atos, el gigante tecnológico francés, pierde valor

El gobierno francés dijo el martes que está tomando medidas para proteger a Atos, un gigante tecnológico francés demasiado grande para quebrar que maneja datos y ciberseguridad para los programas de armas nucleares y militares del país, así como para los próximos Juegos Olímpicos de París, mientras la compañía ha virado hacia la incertidumbre financiera.

Las acciones de Atos cayeron más de un 20% después de que Airbus, el gigante aeroespacial europeo, dijera que había cancelado las conversaciones para comprar el negocio de ciberseguridad de Atos por hasta 1.800 millones de euros (unos 2.000 millones de dólares) tras una revisión de las finanzas de la empresa. Posteriormente, Atos dijo que pospondría la publicación de sus resultados, prevista para el miércoles, «para evaluar opciones estratégicas».

El ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, dijo que el gobierno estaba observando atentamente la situación y estaba trabajando en «una solución nacional» para proteger a Atos. «Todos los intereses de Francia serán preservados», dijo Le Maire, añadiendo que utilizaría todos los medios a su disposición «para garantizar la protección de los activos estratégicos».

Atos no es un nombre destacado entre las mayores empresas tecnológicas del mundo, pero en Francia desempeña un papel estratégico en la seguridad nacional y la gestión de datos sensibles en los sectores civil y militar. Durante la última década se ha convertido en una potencia europea de datos y supercomputación, operando en 69 países y empleando a 95.000 personas, con una facturación anual de 11.000 millones de euros.

Gran parte de ese crecimiento se basó en una serie de adquisiciones financiadas con deuda, muchas de ellas cuando Atos estaba dirigida por Thierry Breton, ex ministro de Finanzas y actual comisario de mercados internos de la Unión Europea. La empresa ahora se enfrenta a 3.650 millones de euros en préstamos y bonos que deberán reembolsarse o refinanciarse para finales de 2025.

En 2021, el precio de las acciones de Atos se vio afectado tras la noticia de que adquiriría un competidor estadounidense, DXC Technology, por 10.000 millones de dólares. El acuerdo fue cancelado un mes después en medio de preocupaciones de los inversores, y Atos sufrió un nuevo golpe después de que los auditores encontraran errores contables en dos de sus operaciones en Estados Unidos. Además, Atos no ha podido seguir el ritmo del auge de la computación en la nube por parte de competidores como Amazon y Microsoft, lo que socava aún más la confianza de los inversores. La empresa ha tenido tres directores ejecutivos en otros tantos años.

En un comunicado el martes, Atos dijo que está «evaluando activamente alternativas estratégicas que tendrán en cuenta los imperativos soberanos del Estado francés». Sus acciones, que hace tres años superaban los 75 euros, cotizaban el martes a sólo 1,74 euros.

Sus activos más valiosos se convirtieron en el objetivo de una oferta pública de adquisición el año pasado por parte de Daniel Kretinsky, un multimillonario checo de las telecomunicaciones cuyos esfuerzos han sido ferozmente opuestos por los políticos franceses, algunos de los cuales han pedido la nacionalización de Atos para mantenerla en manos francesas.

Le Maire no llegó a pedir la nacionalización. Pero afirmó que la prioridad del gobierno es «identificar soluciones para estabilizar la situación financiera y dar toda la visibilidad necesaria a las partes interesadas, en particular a los empleados de la empresa».

Entre otras cosas, Atos posee el superordenador que permite al ejército francés simular pruebas de bombas nucleares, después de que el gobierno prohibiera las pruebas físicas en 1996. Électricité de France seleccionó recientemente a una entidad de Atos, Eviden, para proporcionar sistemas de control para seis reactores nucleares que los franceses El gobierno planea construir durante la próxima década.

El software de Atos se utiliza para los aviones de combate franceses Rafale e incluso para las líneas telefónicas seguras de las fuerzas armadas francesas. Airbus, que construye aviones de combate y helicópteros militares, había expresado interés en los activos de big data y ciberseguridad de Atos a medida que amplía su programa en medio de los crecientes presupuestos de defensa europeos.

En una escueta declaración el martes, Airbus dijo que pondría fin a las negociaciones con Atos, pero no dio ninguna razón.

El software y la potencia informática de Atos también son utilizados por las agencias nacionales de impuestos y salud de Francia. La compañía ganó recientemente el contrato para alojar datos personales y brindar ciberseguridad para los Juegos Olímpicos de París de este verano.