¿Asumirá realmente el cargo el presidente electo de Guatemala, Bernardo Arévalo?

Cuando el activista anticorrupción Bernardo Arévalo obtuvo una victoria aplastante en la carrera presidencial de Guatemala, los votantes acudieron en masa a la capital del país más poblado de Centroamérica para celebrar. Pero a medida que los enemigos de Arévalo intensifican sus esfuerzos para impedir que el presidente electo asuma el cargo en unas pocas semanas, el ánimo en las calles ha cambiado.

Los manifestantes indígenas acampados frente a la oficina del fiscal general exigen su renuncia, acusándolo de atacar a Arévalo con investigaciones inventadas después de su desempeño sorprendentemente bueno. Pintadas que critican a los fiscales, que roto una importante campaña anticorrupción, cubre edificios gubernamentales. La policía antidisturbios está en alerta mientras las tensiones aumentan.

En una región ya amenazada por la adopción de tácticas autoritarias que restringen las libertades democráticas, no sólo en Guatemala sino también en los vecinos Nicaragua y El Salvador, los analistas dicen que el ataque de tierra arrasada contra un líder elegido democráticamente con el objetivo de impedir una transición ordenada del poder revela un país al borde de una crisis política.

En una entrevista, Arévalo, un sociólogo formado en Israel que es el candidato más progresista en hacerlo desde que se restableció la democracia en Guatemala en 1985 después de décadas de gobierno militar, insistió en que todavía veía un camino hacia el poder. Pero admitió que en su camino se interponen enormes obstáculos.

“En el siglo XX, los golpes involucraban tanques, bayonetas, soldados y duraban dos o tres días”, dijo Arévalo. “Los golpes del siglo XXI se dan con los congresistas, con los abogados, en los tribunales. Es más sofisticado, lleva mucho más tiempo y se hace con el pretexto de la continuidad institucional”.

«Pero la verdad es que las instituciones son cascarones vacíos donde la legalidad ha sido dejada de lado», afirmó.

Las señales de advertencia de la frágil democracia de Guatemala comenzaron a surgir tan pronto como Arévalo, hijo de Juan José Arévalo, un ex presidente todavía exaltado por crear el sistema de seguridad social de Guatemala y proteger la libertad de expresión, se embarcó en una segunda ronda durante el verano. .

Un fiscal rápidamente tomó medidas para suspender al partido insurgente de Arévalo, el Movimiento Semilla, y cuando ganó las elecciones de manera aplastante en agosto, las autoridades judiciales y los miembros del Congreso ampliaron su campaña contra el presidente electo y sus aliados.

Estos esfuerzos llegaron a un punto crítico en los últimos días cuando los fiscales y el Congreso tomaron medidas para banda Sr. Arévalo de su inmunidad procesal y de hecho anular EL Resultados de las elecciones. Junto con otros esfuerzos para levantar el estatus del Sr. Arévalo inmunidad Y encerrar a algunos de sus aliadosLas medidas podrían allanar el camino para que los funcionarios judiciales soliciten su arresto e interrumpan la transferencia de poder prevista para mediados de enero.

Leonor Morales, la fiscal detrás de las últimas medidas contra Arévalo, acusó a Semilla de utilizar firmas fraudulentas para registrarse como partido político. “Semilla nunca nació por medios legales, así como su constitución fue resultado de acciones corruptas e ilegales”, dijo Morales a los periodistas la semana pasada.

Para intentar invalidar el partido de Arévalo y, potencialmente, por extensión, el resultado electoral, una alianza de fiscales conservadores y miembros del Congreso, trabajando sin oposición del presidente saliente, Alejandro Giammattei, continúa una campaña de varios años destinada a consolidar y proteger su partido. poder, dijeron expertos legales.

El experto en derecho constitucional Alejandro Balsells dijo que los funcionarios que intensificaron los ataques legales contra el presidente electo estaban en “modo quemar los barcos”, comparando sus tácticas con las del conquistador español Hernán Cortés, quien hundió sus barcos para evitar que sus hombres revirtieran lo que se convertiría en la conquista del Imperio Azteca.

En ese caso, dijo Balsells, los fiscales y legisladores estaban involucrados en un plan para anular los resultados electorales y estaban utilizando casi todas las herramientas a su disposición para lograr que los tribunales y el Congreso actuaran contra Arévalo.

Para algunos partidarios de Arévalo, ese posicionamiento equivale a robar las elecciones. “Sería un milagro si Arévalo asume el cargo”, dijo Claudia González, una destacada abogada de derechos humanos que ha sido detenido este año durante 82 días.

La Sra. González había trabajado para una misión anticorrupción respaldada por las Naciones Unidas que fue cerrada, transformando a Guatemala de un escenario para erradicar la corrupción a un país donde decenas de jueces y fiscales que luchaban contra la corrupción estaban obligado al exilio.

El cambio ha resultado frustrante para la administración Biden, que ha expresado repetidamente su apoyo a Arévalo y ha tratado de reforzar los esfuerzos anticorrupción en Guatemala. El Departamento del Tesoro de EE.UU. este mes sanciones impuestas contra Miguel Martínez, un aliado cercano del Sr. Giammattei, por operaciones de corrupción generalizadas.

Pero el deseo de los funcionarios guatemaltecos de mantener a Arévalo fuera del cargo muestra claramente los límites actuales de la influencia estadounidense en Guatemala, donde Estados Unidos alguna vez ejerció una influencia considerable.

Los partidarios de Arévalo, que resisten, se encuentran en un tenso enfrentamiento con las autoridades en partes de la capital guatemalteca. Después de salir a las calles en octubre para protestas antigubernamentales a nivel nacional, los manifestantes indígenas todavía acampan frente a la sede del fiscal general para mostrar su apoyo al presidente electo.

“Nuestra lucha hoy es por la poca democracia que nos queda”, dijo Rigoberto Juárez, de 66 años, un líder indígena de Huehuetenango, en el altiplano occidental de Guatemala. “Hemos depositado nuestra confianza en Arévalo”, declaró. “Cancelar nuestros votos equivale a un ataque a los pueblos indígenas. »

Están aumentando los temores sobre los esfuerzos de los adversarios de Arévalo para impedir que llegue al poder.

Los últimos magistrados que huyeron del país eran miembros de la autoridad encargada de supervisar las elecciones del país, que certificó los resultados de la votación y bloqueó la suspensión del partido del Sr. Arévalo. Abordaron vuelos desde Guatemala el mismo día que el Congreso los despojó de su inmunidad procesal.

El Congreso también puso de rodillas a Arévalo al aprobar un presupuesto este mes que limitaría gravemente su capacidad para dedicar recursos a dos de sus principales prioridades (educación y atención médica) si tuviera éxito en asumir el cargo.

Arévalo dijo que miembros de la alianza gobernante le dijeron que se habían pagado sobornos para asegurar votos de los legisladores para un «acuerdo integral» que incluía el presupuesto y el levantamiento de la inmunidad fiscal de los magistrados electorales.

“Nos hablaron de montos que poco a poco van aumentando”, dijo Arévalo. “Comenzaron ofreciendo 150.000 quetzales para la aprobación del presupuesto. Después nos dijeron que aumentaron la cantidad a 200.000, luego a 250.000 y luego agregaron más. (250.000 quetzales son aproximadamente 32.000 dólares); estas afirmaciones no pudieron verificarse de forma independiente.

Simultáneamente, un poderoso fiscal, Rafael Curruchiche, montó uno de los casos destinados a despojar al Sr. Arévalo de su inmunidad. El señor Curruchiche, quien a su vez fue colocado en una lista Los funcionarios centroamericanos acusados ​​de corrupción por Estados Unidos afirman que el partido del Sr. Arévalo obtuvo firmas y financiamiento fraudulentos.

Los fiscales también están tratando de despojar al Sr. Arévalo de su inmunidad procesal en relación con las protestas en la Universidad de San Carlos en Guatemala. Aunque los detalles de este caso siguen siendo vagos, los fiscales dicen que las publicaciones de Arévalo en las redes sociales en apoyo de las protestas estudiantiles constituyen una participación en lo que la oficina del fiscal general describe como una ocupación ilegal.

Queda por ver cómo darán resultado los esfuerzos para levantar la inmunidad del Sr. Arévalo; La Corte Suprema del país aún podría intervenir, incluso si esta institución está controlada por los adversarios del presidente electo. Si se levanta la inmunidad del Sr. Arévalo y lo arrestan, el Congreso podría nombrar un presidente interino hasta que se convoquen nuevas elecciones.

Por su parte, el presidente electo, que afirma que los fiscales “inventaron” los cargos en su contra, insiste en que se acaba el tiempo para tales maniobras. Citando la ley guatemalteca, Arévalo dijo que la inmunidad sólo puede levantarse durante las sesiones ordinarias del Congreso, que finalizaron en noviembre. «Ya no es posible», dijo.

Otros no están seguros de que los enemigos de Arévalo relajen sus ataques. Will Freeman, investigador de América Latina del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que las autoridades guatemaltecas han utilizado repetidamente la ley como arma para reprimir iniciativas anticorrupción.

“Si fuera sólo para atarle las manos a Arévalo, ya lo habrían hecho”, dijo Freeman. “Estamos asistiendo a un deseo de impedir que Arévalo asuma el cargo”.

Para aquellos que están en la mira mientras los fiscales de Guatemala persiguen a Arévalo y sus aliados, significa que la espera hasta la toma de posesión planeada del presidente electo está llena de ansiedad.

“Queda ese miedo, una especie de trauma, que permanece contigo”, dijo Marcela Blanco, de 23 años, miembro del partido de Arévalo, arrestada en noviembre y retenida durante 11 días. “No te sientes seguro en tu propia casa, como si en cualquier momento pudieran regresar y despertarte en medio de tus sueños y cambiar tu vida por completo”.