Apple renovará Siri para alcanzar a sus competidores Chatbot

A principios del año pasado, los principales ejecutivos de software de Apple decidieron que Siri, el asistente virtual de la compañía, necesitaba un trasplante de cerebro.

La decisión se produjo después de que los ejecutivos Craig Federighi y John Giannandrea pasaran semanas probando el nuevo chatbot de OpenAI, ChatGPT. El uso de inteligencia artificial generativa en el producto, que puede escribir poesía, crear códigos de computadora y responder preguntas complejas, hizo que Siri pareciera anticuada, dijeron dos personas familiarizadas con el trabajo de la compañía, y a quienes no se les permitió hablar públicamente.

Introducido en 2011 como el asistente virtual original de todos los iPhone, Siri estuvo limitado a solicitudes individuales durante años y nunca pudo seguir una conversación. A menudo las preguntas se malinterpretan. ChatGPT, por otro lado, sabía que si alguien preguntaba el tiempo en San Francisco y luego decía: «¿Qué pasa con Nueva York?» ese usuario quería otra predicción.

La constatación de que la nueva tecnología había superado a Siri puso en marcha la reorganización más significativa del gigante tecnológico en más de una década. Decidida a ponerse al día en la carrera de IA de la industria tecnológica, Apple ha hecho de la IA generativa un proyecto emblemático: la etiqueta interna especial de la compañía que utiliza para organizar a los empleados en torno a iniciativas que se realizan una vez cada década.

Se espera que Apple muestre su trabajo sobre inteligencia artificial en su conferencia anual de desarrolladores el 10 de junio, cuando lance un Siri mejorado que sea más conversacional y versátil, según tres personas familiarizadas con el trabajo de la compañía, que no tenían permiso para hablar públicamente. La tecnología detrás de Siri incluirá un nuevo sistema de inteligencia artificial generativa que le permitirá chatear en lugar de responder preguntas de una en una.

La actualización de Siri está a la vanguardia de un esfuerzo más amplio para adoptar la inteligencia artificial generativa en todo el negocio de Apple. La compañía también está aumentando la memoria de los iPhones de este año para admitir las nuevas funciones de Siri. Y habló sobre la concesión de licencias de modelos de IA complementarios que impulsan los chatbots de varias empresas, incluidas Google, Cohere y OpenAI.

Un portavoz de Apple declinó hacer comentarios.

Los ejecutivos de Apple temen que la nueva tecnología de inteligencia artificial amenace el dominio de la compañía en el mercado mundial de teléfonos inteligentes porque tiene el potencial de convertirse en el sistema operativo principal, reemplazando el software iOS del iPhone, dijeron dos personas familiarizadas con el pensamiento sobre el liderazgo de Apple, a quienes no se les permitió hablar en público. Esta nueva tecnología también podría crear un ecosistema de aplicaciones de inteligencia artificial, conocidas como agentes, que pueden solicitar Ubers o programar citas en el calendario, socavando la App Store de Apple, que genera alrededor de 24 mil millones de dólares en ventas anuales.

Apple también teme que si no logra desarrollar su propio sistema de inteligencia artificial, el iPhone podría convertirse en un «ladrillo tonto» en comparación con otras tecnologías. Si bien no está claro cuántas personas usan Siri regularmente, el iPhone actualmente representa el 85% de las ganancias globales de los teléfonos inteligentes y genera más de 200 mil millones de dólares en ventas.

Esta sensación de urgencia contribuyó a la decisión de Apple de cancelar su otra gran apuesta (un proyecto de 10 mil millones de dólares para desarrollar un automóvil autónomo) y reasignar a cientos de ingenieros para trabajar en inteligencia artificial.

Apple también ha explorado la posibilidad de crear servidores con procesadores de iPhone y Mac, dijeron dos de estas personas. Esto podría ayudar a Apple a ahorrar dinero y crear coherencia entre las herramientas que utiliza para los procesos en la nube y en sus dispositivos.

En lugar de competir directamente con ChatGPT lanzando un chatbot que hace cosas como escribir poesía, dijeron las tres personas familiarizadas con su trabajo, Apple se ha centrado en hacer que Siri sea mejor en el manejo de las tareas que ya realiza, incluida la configuración de temporizadores, la creación de citas en el calendario y la adición de elementos. a una lista de compras. También podría resumir mensajes de texto.

Apple planea presentar la mejora de Siri como un servicio más privado que los servicios de inteligencia artificial rivales porque procesará las solicitudes en iPhones en lugar de hacerlo de forma remota en centros de datos. La estrategia también le permitirá ahorrar dinero. OpenAI gasta alrededor de 12 centavos por aproximadamente 1000 palabras generadas por ChatGPT debido a los costos de computación en la nube.

(El New York Times demandó a OpenAI y su socio, Microsoft, en diciembre por infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

Pero Apple enfrenta riesgos al depender de un sistema de inteligencia artificial más pequeño alojado en iPhones en lugar de uno más grande almacenado en un centro de datos. Las investigaciones han descubierto que los sistemas de IA más pequeños tienen más probabilidades de cometer errores, conocidos como alucinaciones, que los más grandes.

«La visión de Siri siempre ha sido tener una interfaz conversacional que comprenda el lenguaje y el contexto, pero eso es un problema difícil», dijo Tom Gruber, cofundador de Siri que trabajó en Apple hasta 2018. «Ahora que la tecnología ha cambiado, Debería ser posible hacer un trabajo mucho mejor al respecto. Mientras no se trate de un esfuerzo único para responder cualquier cosa, entonces deberían poder evitar problemas.

Apple tiene varias ventajas en la carrera de la IA, incluidos más de dos mil millones de dispositivos en uso en todo el mundo donde puede implementar productos de IA. También cuenta con un equipo líder en semiconductores que ha construido chips sofisticados que pueden impulsar tareas de inteligencia artificial como el reconocimiento facial.

Pero durante la última década, Apple ha tenido dificultades para desarrollar una estrategia integral de inteligencia artificial y Siri no ha visto muchas mejoras desde su introducción. Las dificultades del asistente diluyeron el atractivo del altavoz inteligente HomePod de la compañía porque no podía realizar de manera consistente tareas simples como cumplir con una solicitud de canción.

El equipo de Siri no ha logrado obtener el tipo de atención y recursos que se han brindado a otros grupos dentro de Apple, dijo John Burkey, quien trabajó en Siri durante dos años antes de fundar una plataforma de inteligencia artificial generativa, Brighten.ai. Las divisiones de la empresa, como software y hardware, operan de forma independiente entre sí y comparten información limitada. Pero para tener éxito, la IA debe integrarse en los productos.

«No está en el ADN de Apple», dijo Burkey. «Es un punto ciego».

Apple también ha tenido dificultades para reclutar y retener a investigadores destacados en IA. A lo largo de los años, adquirió empresas de inteligencia artificial dirigidas por líderes de la industria, pero todas se marcharon después de unos años.

Los motivos de su salida varían, pero un factor es el secretismo de Apple. La compañía publica menos artículos sobre su trabajo en IA que Google, Meta y Microsoft, y no asiste a conferencias como lo hacen sus rivales.

“Los investigadores dicen: ‘¿Cuáles son mis otras opciones? ¿Puedo regresar a la academia? ¿Puedo ir a un instituto de investigación, a un lugar donde pueda trabajar un poco más al aire libre?’”, dijo Ruslan Salakhutdinov, un destacado investigador de IA que dejó Apple en 2020 para regresar a la Universidad Carnegie Mellon.

En los últimos meses, Apple ha aumentado el número de artículos sobre IA que publica. Pero destacados investigadores de IA han cuestionado el valor de los artículos, diciendo que tratan más de crear la impresión de un trabajo significativo que de proporcionar ejemplos de lo que Apple podría traer al mercado.

Tsu-Jui Fu, pasante de Apple y candidato a doctorado en inteligencia artificial en la Universidad de California, Santa Bárbara, escribió uno de los artículos recientes de Apple sobre inteligencia artificial. Pasó el verano pasado desarrollando un sistema para editar fotografías con comandos escritos en lugar de herramientas de Photoshop. Dijo que Apple apoyó el proyecto proporcionándole las GPU necesarias para entrenar el sistema, pero que no tuvo interacción con el equipo de inteligencia artificial que trabaja en los productos Apple.

Aunque dijo que ha sido entrevistado para trabajos de tiempo completo en Adobe y Nvidia, planea regresar a Apple después de graduarse porque cree que puede marcar una mayor diferencia allí.

«Los productos y la investigación de IA están surgiendo en Apple, pero la mayoría de las empresas son muy maduras», dijo Fu en una entrevista con el Times. «En Apple, puedo tener más espacio para liderar un proyecto en lugar de simplemente ser miembro de un equipo haciendo algo».