Apple da marcha atrás y permite que Epic Games empiece a competir con la App Store

Días después de que Epic Games, el creador de Fortnite, se quejara públicamente de que Apple le había impedido iniciar una tienda de aplicaciones competidora en Europa, las compañías de tecnología dijeron que Apple había cambiado de rumbo y permitiría que Epic siguiera adelante con su plan.

La reversión pone de relieve cómo Apple está cambiando sus operaciones para cumplir con una nueva ley europea sobre competencia tecnológica. Esa ley, la Ley de Mercados Digitales, que entró en vigor el jueves, exige que Apple ofrezca a los fabricantes de aplicaciones alternativas a la venta de software a usuarios de iPhone y iPad, incluida la posibilidad de utilizar tiendas de aplicaciones y sistemas de pago de la competencia distintos al suyo.

Al abrir el iPhone a tiendas competidoras, los reguladores europeos esperan que los usuarios de teléfonos inteligentes de toda la región se beneficien de precios más bajos. Epic Games, que planeaba lanzar una tienda de aplicaciones competidora, actualmente cobra una comisión del 12% por cada juego que vende en computadoras personales y otras plataformas. La tarifa es menos de la mitad del 30% que normalmente cobra Apple.

«La gente pregunta: ¿por qué necesitas otra tienda de aplicaciones?» dijo Justin Kan, fundador del servicio de transmisión de videojuegos Twitch y creador de Stash, una plataforma de pago abierta para empresas de videojuegos. “Pero la competencia generalmente genera precios más bajos. En última instancia, probablemente sea bueno para Apple porque podría hacer crecer el mercado de aplicaciones».

Apple y Epic han estado peleando por las tarifas de la App Store durante años. En 2020, Epic rompió las reglas de la App Store al alentar a los clientes a pagar directamente por las funciones de Fortnite. Apple expulsó a Epic de la App Store y Epic demandó a Apple por violar la ley antimonopolio al exigir a los desarrolladores que utilizaran su sistema de pago.

La disputa se ha reavivado a raíz de la ley europea de competencia. Epic planeaba iniciar una tienda de aplicaciones competidora llamada Epic Games Store a través de una subsidiaria en Suecia. Apple inicialmente otorgó a su filial Epic Games Suecia AB una cuenta de desarrollador para que pudiera acceder a las herramientas de software necesarias para el lanzamiento.

Pero Apple luego canceló la cuenta de Epic, diciendo que no podía confiar en que Epic siguiera sus reglas. Apple también se quejó de que el director ejecutivo de Epic, Tim Sweeney, calificó el plan de Apple para cumplir con la nueva ley de tecnología como «basura caliente».

El miércoles, Sweeney dijo que le había asegurado a Apple que Epic seguiría las reglas. También publicó correos electrónicos en los que hacía dichas garantías directamente a Apple.

Un portavoz de Apple dijo el viernes que Epic estaba comprometida a seguir sus reglas, incluidas sus políticas en Europa.

Sweeney dijo que Apple cambió su plan después de una “rápida investigación” por parte de los reguladores europeos. Lo llamó «una gran victoria para el Estado de derecho europeo, para la Comisión Europea y para la libertad de expresión de los desarrolladores de todo el mundo».