Al menos 16 muertos en una fuga de gas en Boksburg, Sudáfrica

JOHANNESBURGO – Al menos 16 personas murieron en una fuga de gas en un campamento de viviendas informales en las afueras de Johannesburgo, dijo la policía el miércoles.

Un funcionario de emergencias dijo que las muertes fueron causadas por una fuga en un cilindro de gas en el campamento, llamado asentamiento informal de Angelo, cerca de la ciudad sudafricana de Boksburg. El Servicio de Policía de Sudáfrica dijo que dos personas más fueron trasladadas al hospital para recibir tratamiento, según Associated Press.

Las noticias locales identificaron el gas como óxido de nitrato.

Hubo cierta discrepancia sobre el número de muertos, y los funcionarios de los servicios de emergencia dijeron que habían muerto hasta 24 personas. La razón de la diferencia en el número de muertos no quedó clara de inmediato.

Un portavoz de los servicios de emergencia, William Ntladi, dijo periódicos locales que los funcionarios habían recibido una llamada sobre una explosión alrededor de las 8 p.m. hora local, pero en cambio descubrieron que había habido una fuga.

El cilindro de gas fue encontrado en una choza en el asentamiento, dijo, y agregó que entre los muertos había mujeres y niños. El tipo de gas contenido en el cilindro a menudo está relacionado con la extracción ilegal.

La fuga de gas se detuvo más tarde y los equipos de rescate buscaban otras víctimas en un radio de 100 yardas alrededor del cilindro, según The AP, citando a Ntladi.

Dijo que las víctimas aún no habían sido identificadas.

En diciembre, Boksburg, una comunidad a unos 30 minutos al este de Johannesburgo, fue el escenario de la explosión de un camión cisterna que mató al menos a 10 personas, hirió al menos a otras 60 y dejó una escena que una persona comparó con una «zona de guerra», con retorcidos vehículos, ropa fusionada con los cuerpos de las personas y transeúntes sin extremidades.

El camión cisterna quedó atascado debajo de un paso elevado bajo y explotó con una explosión que se pudo escuchar a casi media milla de distancia, dijeron las autoridades.